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Romanos 11O Livro (OL)

Deus não rejeitou o seu povo

11 Pergunto então: Terá Deus rejeitado o seu povo? Nada disso. Lembrem­se de que eu próprio sou israelita, descendente de Abraão e membro da família de Benjamim. 2/4 Não, Deus não rejeitou o seu próprio povo, que ele escolheu logo desde o princípio. Lembram­se certamente daquela passagem em que o profeta Elias se estava a queixar a Deus contra os israelitas: “Senhor, mataram os teus profetas, e derrubaram os teus altares. Só eu fiquei, e ainda procuram matar­me.” Lembram­se do que Deus lhe replicou então? “Tenho ainda sete mil outros que não se inclinaram para adorar Baal.”

5/6 O mesmo acontece agora. Nem todos os judeus viraram as costas a Deus. Há ainda pois um determinado número que se salva, e que a misericórdia de Deus escolheu. E se tal depende da misericórdia de Deus, não pode ser pelas boas obras. Porque nesse caso não seria uma oferta gratuita — o que se ganha não é de graça.

7/8 Esta é pois a situação: A maioria dos judeus não encontrou o favor de Deus, que buscavam; mas uns quantos que Deus escolheu para si, conseguiram­no; e os outros, Deus permitiu o seu endurecimento. A isto se referem as Escrituras:

    “Deus os adormeceu,
    fechando os seus olhos e os seus ouvidos para que não perceberem,
        até ao dia de hoje”.

9/10 O rei David disse:

    “Que tudo aquilo que recebem na vida
    se torne para eles numa armadilha, num tropeço, numa prisão,
        como recompensa.
    Que os seus olhos se turvem para que não vejam;
    que vivam esmagados sob um pesado fardo.”

Gentios — os ramos enxertados

11 Repito: Quer isto dizer que Deus rejeitou o seu povo para sempre? De novo dizemos não! Contudo o seu propósito, como já vimos, foi o de tornar a salvação também acessível aos não judeus, para que o povo judeu, estimulado por um sentimento de ciúme, começasse a procurar a salvação de Deus para si mesmo. 12 Assim, afinal, se o mundo recebe uma riqueza espiritual em consequência de os judeus rejeitarem a salvação, pensem só na maravilhosa bênção que o mundo partilhará, um dia, quando os judeus também se voltarem para Cristo.

13/14 Estou a dizer tudo isto especialmente para os gentios. Como sabem, Deus designou­me como especial mensageiro para os gentios. Eu insisto muito nisso, aliás, e sempre que posso lembro isso aos judeus, para que se possível eu possa levá­los a querer aquilo que vocês têm já, e desta maneira salvar alguns deles. E que coisa maravilhosa não será quando eles se converterem a Deus! 15 Quando Deus os pôs momentaneamente de parte, isso correspondeu a que ele se voltava para o resto do mundo para lhe oferecer a sua salvação; mas quando os judeus se voltarem para Cristo, isso será como todo um povo morto a ressuscitar para uma nova vida. 16 Se Abraão e os demais patriarcas eram povo de Deus, os seus descendentes também o serão. Se a raiz da árvore é santa, os ramos também.

17 Mas é que alguns desses ramos da árvore de Abraão, portanto alguns judeus, foram quebrados. E vocês, gentios, que eram, por assim dizer, como que ramos de uma oliveira brava, foram enxertados naquela outra. Por isso vocês agora também recebem a bênção que Deus prometeu a Abraão e aos seus filhos, beneficiando do alimento especial com que Deus nutre a sua própria oliveira. 18 Devem contudo ter cuidado em não cair no orgulho, pelo facto de terem sido postos no lugar dos ramos quebrados. Lembrem­se de que a vossa posição de privilégio vem unicamente de estarem ligados à árvore de Deus; vocês são apenas ramos, não raízes.

19 “Bom”, podem estar a pensar, “esses ramos foram quebrados para me cederem o lugar a mim.” 20/21 Atenção! Lembrem­se de que esses ramos, os judeus, foram tirados porque não creram em Deus, e vocês encontram­se no lugar deles porque crêem. Não caiam no orgulho; tenham cuidado. Porque se Deus não poupou os ramos naturais, não tenham dúvida que ele agirá convosco da mesma maneira.

22/23 Reparem como Deus é ao mesmo tempo tão bondoso e tão rigoroso. Ele é severo para com os que desobedeceram, mas de extrema bondade para com os que não desistem de o amar, tal como vocês; aliás se assim não fizerem, sem dúvida que também serão quebrados. Por outro lado, se os judeus deixarem a sua incredulidade, Deus é poderoso para os enxertar de novo na árvore.

24 Porque se Deus aceitou tomar­vos a vocês, que viviam tão afastados dele — e eram, por natureza, ramos de uma oliveira brava — e vos enxertou na sua própria oliveira santa, o que não é normal do ponto de vista da natureza, é evidente que será mais fácil colocar de novo os judeus na posição que lhes é devida, e em que já estavam antes.

A misericórdia de Deus é para todos

25/27 Quero pois que tomem bem nota desta verdade de Deus, irmãos, para que não caiam no orgulho e comecem a gabar­se. Na realidade alguns judeus têm corações endurecidos, mas isto acontecerá somente até que o número completo dos gentios tenham vindo a Cristo. Nessa altura então todo o Israel será salvo. Lembram­se do que os profetas disseram a esse respeito?

    “De Sião sairá o libertador que afastará Israel de toda a impiedade.
    Naquele tempo tirarei os seus pecados,
    conforme a minha solene promessa.”

28/32 Neste momento, muitos judeus são inimigos do evangelho. Mas isto tem sido um benefício para vocês, como já vimos, pois fez com que Deus vos desse a vocês, gentios, as suas dádivas. Mas os judeus ainda são amados por Deus, por causa da sua promessa a Abraão, a Isaque e a Jacob. As dádivas de Deus, e a sua chamada, nunca poderão ser anuladas. Antigamente também vocês foram rebeldes, contra Deus, mas sendo que os judeus recusaram as suas dádivas, Deus, em vez deles, estendeu a vocês a sua misericórdia. Agora os judeus são rebeldes, mas um dia virá em que eles também participarão da misericórdia de Deus. Porque Deus englobou todos os homens na mesma condenação do pecado, a fim de poder demonstrar a todos igualmente a sua compaixão.

33 Como a sua sabedoria e a sua inteligência são riquezas ilimitadas! Como é impossível para nós entender as suas decisões, as suas maneiras de agir! 34 Porque, quem é que poderá conhecer todo o pensamento do Senhor? Quem é que o aconselha a ele? 35 Alguém lhe terá dado dádivas a ele, primeiramente, de forma a esperar agora a compensação? Com certeza que não, pois que todas as coisas vêm dele. Tudo é por ele e para ele. Glória lhe seja dada eternamente! Amém.

O Livro (OL)

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