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Nombres 16La Bible du Semeur (BDS)

Les nouvelles révoltes

[a]
    16  Qoré, un lévite, fils de Yitsehar, de la famille des Qehatites, conspira avec trois Rubénites: Datan, Abirâm, fils d'Eliab, et On, fils de Péleth.

Ils se soulevèrent contre Moïse avec deux cent cinquante autres Israélites, des chefs de la communauté, des membres du conseil, des hommes considérés.

Ils s'attroupèrent autour de Moïse et d'Aaron et leur lancèrent:
    ---C'en est assez! C'est la communauté tout entière qui est sainte et l'Eternel est au milieu de nous tous. De quel droit vous mettez-vous au-dessus de la communauté de l'Eternel?

En entendant ces reproches, Moïse se jeta face contre terre.

Puis il s'adressa à Qoré et à toute sa troupe en disant:
    ---Demain matin, l'Eternel fera connaître celui qui lui appartient[b] et qui est saint et peut venir en sa présence: il fera approcher de lui celui qu'il choisira.

Voilà donc ce que vous ferez: Que Qoré et tous ses partisans prennent des encensoirs[c],

qu'ils les remplissent demain de charbons embrasés, et y répandent de l'encens devant l'Eternel. C'est celui que l'Eternel choisira, qui est saint. C'en est assez, descendants de Lévi!

Puis Moïse ajouta à l'adresse de Qoré:
---Ecoutez-moi bien, vous les lévites!

Ne vous suffit-il pas d'avoir été mis à part du reste de la communauté d'Israël par le Dieu d'Israël qui vous permet de l'approcher pour faire le service du tabernacle de l'Eternel et pour vous tenir devant la communauté en accomplissant un ministère en sa faveur?

10 Il vous permet, à toi et à tous tes frères lévites, de vous approcher de lui, et vous réclamez en plus le sacerdoce!

11 C'est pour cela que toi et toute ta troupe, vous vous liguez contre l'Eternel! Car en fait, qu'est Aaron pour que vous protestiez contre lui?

12 Puis Moïse envoya chercher Datan et Abirâm, fils d'Eliab. Mais ceux-ci lui répondirent:
---Nous n'irons pas!

13 Ne te suffit-il pas de nous avoir fait quitter un pays ruisselant de lait et de miel pour nous faire mourir au désert? Faut-il encore que tu t'ériges en dictateur au-dessus de nous?

14 Ce n'est pas dans un pays ruisselant de lait et de miel que tu nous as conduits! Ce ne sont pas des champs et des vignes que tu nous as donnés en possession! Prends-tu tous ces gens-là pour des aveugles? Non, nous n'irons pas!

15 Moïse entra dans une violente colère et il dit à l'Eternel:
---N'accepte pas leur offrande! Je n'ai jamais rien pris de ce qui leur appartenait, pas même un âne, et je n'ai fait de tort à aucun d'eux.

16 Moïse dit à Qoré:
---Toi et toute ta troupe, présentez-vous demain avec Aaron devant l'Eternel.

17 Prenez chacun votre encensoir, mettez-y de l'encens et présentez-vous devant l'Eternel avec vos deux cent cinquante encensoirs; toi aussi et Aaron vous tiendrez chacun le vôtre.

18 Chacun prit donc son encensoir et y mit des charbons ardents qu'il couvrit d'encens. Ils se placèrent tous à l'entrée de la tente de la Rencontre, de même que Moïse et Aaron.

19 Qoré avait rassemblé toute la communauté à l'entrée de la tente de la Rencontre en l'excitant contre eux.
    Soudain, la gloire de l'Eternel apparut à toute l'assemblée.

20 L'Eternel parla à Moïse et à Aaron en ces termes:

21 ---Séparez-vous du milieu de cette communauté, et je les consumerai en un seul instant!

22 Mais ils se jetèrent face contre terre et prièrent:
---O Dieu! Dieu qui disposes du souffle de vie de toutes les créatures, t'emporteras-tu contre toute la communauté alors qu'un seul homme a péché?

23 L'Eternel répondit à Moïse:

24 ---Parle à la communauté et ordonne-leur de s'écarter des abords des tentes de Qoré, de Datan et d'Abirâm.

25 Moïse se releva et, suivi des responsables d'Israël, il marcha vers Datan et Abirâm,

26 et il dit à la communauté:
    ---Eloignez-vous des tentes de ces hommes méchants et ne touchez à rien de ce qui leur appartient, si vous ne voulez pas périr, vous aussi, à cause de toutes leurs fautes!

27 Aussitôt, on s'éloigna des tentes de Qoré, de Datan et d'Abirâm. Datan et Abirâm sortirent et se postèrent à l'entrée de leurs tentes avec leurs femmes, leurs fils et leurs enfants.

28 Moïse déclara:
---Voici comment vous reconnaîtrez que l'Eternel m'a confié la mission d'accomplir tout ce que je fais et que je n'agis pas de mon propre chef:

29 Si ces gens-là meurent de mort naturelle, et s'ils subissent seulement le sort commun à tous les hommes, alors ce n'est pas l'Eternel qui m'a confié ma mission.

30 Mais si l'Eternel accomplit quelque chose d'extraordinaire, si la terre s'ouvre pour les engloutir avec tout ce qui leur appartient et qu'ils descendent vivants dans le séjour des morts, alors vous reconnaîtrez que ces gens ont outragé l'Eternel.

31 A peine eut-il achevé de prononcer ces paroles, que le sol se fendit sous les pieds de Datan et d'Abirâm.

32 La terre s'ouvrit et les engloutit, eux et les leurs, ainsi que tous les partisans de Qoré et tous leurs biens[d].

33 Ces hommes descendirent vivants dans le séjour des morts avec tous les leurs, et la terre se referma sur eux. C'est ainsi qu'ils disparurent du milieu de l'assemblée.

34 A leurs cris, tous les Israélites, qui se tenaient autour, s'enfuirent en criant:
    ---Fuyons, de peur que la terre ne nous engloutisse, nous aussi!

35 Un feu jaillit d'auprès de l'Eternel et consuma les deux cent cinquante hommes qui présentaient l'encens.

Footnotes:

  1. Nombres 16:1 Jude 1.11 fait allusion au récit contenu dans ce chapitre.
  2. Nombres 16:5 Allusion en 2 Tm 2.19.
  3. Nombres 16:6 Sans doute les pelles à braise en bronze (voir 4.14; 17.3); souvent traduit cassolettes. Faire fumer de l'encens était la tâche des prêtres (Ex 30.7-8; Lv 10.1).
  4. Nombres 16:32 Certains membres de la famille n'ont pas dû suivre Qoré dans sa révolte et furent épargnés (voir 26.11). Samuel et les chantres, auteurs de psaumes, furent parmi ses descendants (1 Ch 6.33-38; Ps 84.1).
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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