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Números 14O Livro (OL)

Os israelitas querem voltar para o Egipto

14 1/2 Então todo o povo começou a chorar, em altos clamores; assim ficaram até durante a noite toda. E levantaram um grande coro de queixa contra Moisés e Arão: “Mais valia que tivéssemos morrido no Egipto, ou até mesmo aqui no deserto, em vez de sermos levados para essa terra que aí está. Jeová irá matar­ nos lá; as nossas mulheres e os nossos filhos ficarão cativos como escravos. Saiamos mas é daqui e voltemos para o Egipto!” Esta ideia arrastou todo o campo. “Vamos eleger um chefe para nos levar outra vez para o Egipto!”, gritavam. Então Moisés e Arão caíram com os rostos em terra na frente do povo de Israel.

6/9 Contudo, dois dos que tinham sido enviados a espreitar a terra — Josué filho de Num e Calebe filho de Jefoné — tiveram outra atitude. Rasgaram a roupa que vestiam em sinal de indignação e disseram ao povo: “Olhem que essa terra que fomos ver, que temos diante de nós, é uma região maravilhosa! Não se esqueçam de que o Senhor ama­nos! Ele nos levará com toda a segurança para lá e a terra será nossa. É extremamente fértil; pode dizer­se realmente que produz leite e mel. Oh! Não se revoltem contra o Senhor; não tenham medo daquele povo. Eles são, afinal, o pão de que precisamos. O Senhor está connosco e por isso retira­lhes todo o apoio. Sobretudo não tenham medo deles!”

10/12 Mas a única resposta do povo foi pensar em apedrejá­los. Nessa altura apareceu a glória do Senhor, o qual disse a Moisés: “Até quando me desprezará este povo? Será que nunca chegarão a acreditar em mim, mesmo depois de todos os milagres que fiz no meio deles? Vou rejeitá­los e castigá­los com uma praga. Quanto a ti, farei que te tornes uma nação ainda mais numerosa e mais poderosa do que eles!”

13/16 “Senhor”, suplicou Moisés, “mas que hão­de dizer os egípcios quando ouvirem isso? Eles constataram bem todo o poder que revelaste quando resgataste o teu povo de lá. Entretanto já contaram isso tudo aos habitantes da terra, os quais se dão perfeitamente conta de que estás com Israel, e que lhes falas face a face. Vêem até a coluna de nuvem e de fogo que se mantém por cima de nós e sabem que nos guias e nos proteges de dia e de noite. Portanto se matares todo o teu povo, as nações que ouviram a tua fama dirão: ‘O Senhor matou­os porque não podia cuidar deles no deserto. Não foi capaz de os trazer até à terra que jurou dar­ lhes!’

17/19 Oh! peço­te, manifesta o teu grande poder, perdoando os nossos pecados e fazendo prova do teu profundo amor para connosco. Perdoa­nos ainda que tenhas dito que não deixarás o pecado por castigar, mas que punirás a culpa dos pais nos filhos até à terceira e quarta geração. Rogo­te pois que perdoes os pecados deste povo, de acordo com a tua grandeza e o teu amor autêntico, e tal como lhe tens perdoado sempre desde que deixaram o Egipto até agora.”

20/23 Então o Senhor respondeu­lhe: “Pois sim, perdoo­lhes conforme me pediste. Mas prometo solenemente pelo meu próprio nome que, tão certo como a terra vir a encher­se com a minha glória, nenhum destes indivíduos que viram a minha grandeza e os milagres que fiz, tanto no Egipto como no deserto — e dez vezes recusaram confiar em mim e obedecer­me — nenhum deles portanto verá sequer a terra que prometi aos seus antepassados. 24/25 No entanto meu servo Calebe portou­se diferentemente — obedeceu­me inteiramente; houve nele uma atitude diferente. A ele, levá­lo­ei até à terra que foi observar, e os seus descendentes possui­la­ão inteiramente. Agora pois, visto que o povo de Israel está assim com tanto medo dos amalequitas e dos cananeus que vivem nos vales, regressarão ao deserto amanhã na direcção do Mar Vermelho.”

26 O Senhor ainda acrescentou o seguinte a Moisés e a Arão: 27 “Até quando continuará este povo mau a queixar­se de mim? Porque ouvi tudo o que têm dito. Digam­lhes então:

28/30 ‘O Senhor prometeu­vos efectivamente aquilo que mais receiam: morrerão aqui neste deserto! Nem um só de vocês, que se têm queixado de mim e que têm mais de vinte anos, entrará na terra prometida. Apenas a Calebe filho de Jefoné e a Josué filho de Num será permitido lá entrarem.

31/33 Dizem que os vossos filhos se haviam de tornar escravos do povo da terra. Pois a eles sim, levarei com segurança para a terra e possuirão aquilo que vocês recusaram. Os vossos corpos portanto hão­de vir a cair no deserto. E até lá, vaguearão por aí, como nómadas, durante quarenta anos. Será dessa forma que pagarão pela vossa falta de confiança, até que o último caia morto nessa terra desabitada.

34 Sendo então que os espias estiveram quarenta dias na terra que vos ia dar, levarão por isso quarenta anos a vaguear no deserto — levarão um ano por cada dia o peso de culpa dos vossos pecados. Assim vos ensinarei o que significa rejeitar­me.

35 Eu, Jeová, falei. Cada um de vocês que conspirou contra mim morrerá nesta terra deserta.’”

36/39 Os dez outros espias, que tinham iniciado a rebelião contra Jeová, lançando o medo nos corações do povo, desacreditando a terra, foram feridos de morte perante o Senhor. De todos os espias ficaram vivos apenas Josué e Calebe. E quando Moisés veio relatar ao povo as palavras de Deus, espalhou­se uma grande tristeza por todo o acampamento!

40 Na manhã seguinte levantaram­se muito cedo e começaram a preparar­se para ir para a terra prometida. “Aqui estamos!”, diziam, “confessamos que pecámos; mas estamos prontos agora para entrar na terra que o Senhor nos prometeu.”

41/43 Mas Moisés respondeu­lhes: “Agora estão a desobedecer à ordem do Senhor de voltarem para o deserto. Não prossigam com o vosso plano, porque então é que seriam mesmo esmagados pelos vossos inimigos, visto que Deus já não vos apoia nisso. Presentemente têm de se lembrar mesmo que estão lá os amalequitas e os cananeus que vos chacinariam! Desviaram­se do Senhor — ele desviar­se­á de vocês!”

44/45 Apesar destas palavras, continuaram a subir à zona das colinas, mesmo sem que a arca nem Moisés tivessem deixado o acampamento. Então os amalequitas que viviam nessas colinas desceram e atacaram­nos, ferindo­os e perseguindo­ os até Horma.

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