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Néhémie 9Segond 21 (SG21)

Jeûne et confession des péchés

Le vingt-quatrième jour du même mois, les Israélites se sont rassemblés pour un jeûne, habillés de sacs et couverts de poussière. Les Israélites de naissance se sont séparés de toutes les personnes d’origine étrangère et se sont présentés pour confesser leurs propres péchés ainsi que les fautes de leurs ancêtres. Ils se sont levés, chacun à sa place, et on a lu dans le livre de la loi de l'Eternel, leur Dieu, pendant un quart de la journée. Pendant un autre quart, ils ont confessé leurs péchés et se sont prosternés devant l'Eternel, leur Dieu.

Josué, Bani, Kadmiel, Shebania, Bunni, Shérébia, Bani et Kenani sont montés sur l'estrade des Lévites et ont crié à pleine voix vers l'Eternel, leur Dieu. Puis les Lévites Josué, Kadmiel, Bani, Hashabnia, Shérébia, Hodija, Shebania et Pethachja ont dit:

«Levez-vous, bénissez l'Eternel, votre Dieu!

Il existe d'éternité en éternité.

Que l'on bénisse ton nom glorieux!

Il dépasse ce que toute bénédiction et toute louange peuvent en exprimer.

»C'est toi, Eternel, c’est toi seul

qui as fait le ciel,

les cieux des cieux et toute leur armée,

la terre et tout ce qu’elle porte,

les mers et tout ce qu'elles contiennent.

C’est toi qui donnes la vie à tout cela,

et les corps célestes se prosternent devant toi.

»C'est toi, Eternel Dieu,

qui as choisi Abram,

qui l'as fait sortir d'Ur en Chaldée

et qui l’as appelé Abraham.

Tu as trouvé son cœur fidèle devant toi et

tu as fait alliance avec lui:

tu as promis de donner à sa descendance

le pays des Cananéens,

des Hittites, des Amoréens,

des Phéréziens, des Jébusiens et des Guirgasiens.

Et tu as agi de façon à respecter ton engagement,

car tu es juste.

»Tu as vu la souffrance de nos ancêtres en Egypte,

et tu as entendu leurs cris au bord de la mer des Roseaux.

10 Tu as accompli des signes et des prodiges contre le pharaon,

contre tous ses serviteurs et contre toute la population de son pays,

parce que tu savais avec quelle arrogance ils les traitaient,

et tu t’es ainsi fait la réputation qui est la tienne aujourd'hui.

11 Tu as fendu la mer devant eux

et ils l’ont traversée à pied sec,

tandis que tu précipitais leurs poursuivants au fond de l’eau,

pareils à une pierre engloutie par des flots impétueux.

12 »Tu les as guidés le jour par une colonne de nuée,

et la nuit par une colonne de feu

qui éclairait pour eux le chemin

qu’ils devaient suivre.

13 Tu es descendu sur le mont Sinaï,

tu leur as parlé du haut du ciel

et tu leur as donné

des règles justes,

des lois conformes à la vérité,

des prescriptions et des commandements excellents.

14 Tu leur as fait connaître

ton saint sabbat

et tu leur as prescrit par l’intermédiaire de ton serviteur Moïse

des commandements, des prescriptions et une loi.

15 *Tu leur as donné du pain venu du ciel[a]

pour apaiser leur faim

et tu as fait sortir de l'eau du rocher

pour étancher leur soif.

Tu leur as ordonné d'entrer

en possession du pays

que tu avais juré de leur donner.

16 »Cependant, eux qui étaient nos ancêtres, ils ont fait preuve d’arrogance

et se sont montrés réfractaires.

Ils n'ont pas écouté tes commandements

17 et ont même refusé d'obéir.

Ils ne se sont pas souvenus de tes merveilles,

celles que tu avais accomplies en leur faveur,

et se sont montrés réfractaires.

Dans leur révolte, ils se sont donné un chef

pour retourner à leur esclavage.

Mais toi, tu es un Dieu prêt à pardonner,

tu fais grâce, tu es rempli de compassion,

lent à la colère et riche en bonté,

et tu ne les as pas abandonnés.

18 Non, tu ne les as pas abandonnés, même quand ils se sont fait

un veau en métal fondu

et ont dit: ‘Voici tes dieux

qui t'ont fait sortir d'Egypte’,

commettant ainsi l’acte le plus insultant contre toi.

19 Mais toi, dans ton immense compassion,

tu ne les as pas abandonnés dans le désert:

la colonne de nuée n’a pas cessé

de les guider sur le bon chemin pendant le jour,

ni la colonne de feu d’éclairer pour eux pendant la nuit

le chemin qu’ils devaient suivre.

20 »Tu leur as donné ton bon Esprit pour les rendre sages,

tu ne les as pas privés de ta manne

et tu as continué à leur fournir de l'eau pour étancher leur soif.

21 Pendant 40 ans, tu as pourvu à leurs besoins

dans le désert, sans qu’ils manquent de rien;

leurs vêtements ne se sont pas usés

et leurs pieds n’ont pas enflé.

22 Tu leur as donné des royaumes et des peuples

que tu leur as attribués comme régions frontalières;

ils ont ainsi pris possession du pays de Sihon, le roi de Hesbon,

ainsi que de celui d'Og, le roi du Basan.

23 Tu as rendu leurs fils aussi nombreux

que les étoiles du ciel

et tu les as fait entrer dans le pays

dont tu avais promis à leurs ancêtres qu'ils prendraient possession.

24 Leurs fils y sont entrés et en ont pris possession.

Tu as humilié ses habitants, les Cananéens, devant eux

et tu les as livrés entre leurs mains

avec leurs rois et les peuples du pays,

pour qu'ils les traitent selon leur bon plaisir.

25 Ils se sont emparés de villes fortifiées et de terres fertiles,

ils ont pris possession de maisons remplies de toutes sortes de biens,

de citernes déjà creusées, de vignes, d’oliviers

et d’arbres fruitiers déjà nombreux.

Ils ont mangé à satiété, au point même de grossir,

et ils ont vécu dans les délices grâce à ta grande bonté.

26 »Pourtant, ils se sont soulevés et révoltés contre toi:

ils ont délibérément ignoré ta loi,

ils ont tué tes prophètes,

ceux qui les avertissaient pour les faire revenir à toi,

et ont commis les actes les plus insultants contre toi.

27 Alors tu les as livrés entre les mains de leurs adversaires,

qui les ont opprimés.

Cependant, une fois dans la détresse, ils criaient vers toi,

et toi, tu les écoutais du haut du ciel:

conformément à ta grande compassion, tu leur accordais

des libérateurs qui les sauvaient de leurs adversaires.

28 Mais, une fois le repos retrouvé, ils recommençaient

à faire ce qui est mal devant toi.

Alors tu les abandonnais à l’oppression de leurs ennemis,

qui exerçaient leur domination sur eux. De nouveau, ils faisaient appel à toi,

et toi, tu les écoutais du haut du ciel:

conformément à ta compassion, tu les as délivrés de nombreuses fois.

29 Tu les as avertis pour les faire revenir à ta loi,

mais eux, ils ont fait preuve d’arrogance: ils n'ont pas écouté tes commandements,

ils ont péché contre tes règles,

alors qu’elles *font vivre l’homme qui les met en pratique[b],

ils se sont montrés rebelles

et réfractaires, ils n'ont pas obéi.

30 Tu as fait preuve de patience envers eux

de nombreuses années durant,

tu les as avertis par ton Esprit,

par l’intermédiaire de tes prophètes,

et ils n’ont pas prêté l'oreille. Alors tu les as livrés

entre les mains de populations étrangères.

31 Dans ta grande compassion, cependant,

tu ne les as pas exterminés

et tu ne les as pas abandonnés,

car tu es un Dieu de grâce et de compassion.

32 »Maintenant, notre Dieu, toi qui es le Dieu grand,

puissant et redoutable,

qui gardes ton alliance et ta bonté,

ne considère pas comme insignifiante toute la souffrance

que nous avons rencontrée, que ce soient nos rois, nos chefs,

nos prêtres, nos prophètes ou nos ancêtres, ton peuple tout entier,

depuis l’époque de domination des rois assyriens jusqu'à aujourd’hui!

33 Pour ta part, tu as montré ta justice

dans tout ce qui nous est arrivé,

car tu as fait preuve de fidélité,

alors que nous, nous avons été coupables.

34 Nos rois, nos chefs, nos prêtres et nos ancêtres

n'ont pas mis ta loi en pratique

et n'ont pas été attentifs à tes commandements ni aux avertissements

que tu leur adressais.

35 Lorsqu'ils étaient dans leur royaume, jouissant des nombreux bienfaits

que tu leur accordais,

dans le pays vaste et fertile

que tu leur avais donné,

ils ne t'ont pas servi et ne se sont pas détournés

de leur mauvaise manière d’agir.

36 Et aujourd'hui, nous voici esclaves!

Le pays que tu avais donné à nos ancêtres

pour qu'ils jouissent de ses produits et de ses biens,

nous y sommes esclaves!

37 Ce qu’il produit en abondance est pour les rois

que tu as placés au-dessus de nous à cause de nos péchés,

et ils dominent selon leur bon plaisir sur notre corps et sur notre bétail!

Nous sommes dans une grande détresse.»

Footnotes:

  1. Néhémie 9:15 Tu leur… ciel: repris en Jean 6.31; allusion à la manne (Exode 16).
  2. Néhémie 9:29 Font… pratique: citation de Lévitique 18.5.
Segond 21 (SG21)

Version Segond 21 Copyright © 2007 Société Biblique de Genève by Société Biblique de Genève

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