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Juges 15La Bible du Semeur (BDS)

La vengeance de Samson contre les Philistins

15  Quelque temps après, lors de la moisson des blés[a], Samson rendit visite à sa femme et lui apporta un jeune chevreau[b]. Il déclara:
---Je veux aller auprès de ma femme dans sa chambre.
Mais son beau-père ne le laissa pas y aller.

---J'étais persuadé, lui dit-il, que tu l'avais prise en haine, alors je l'ai donnée à ton garçon d'honneur. Est-ce que sa jeune sœur n'est pas plus charmante qu'elle? Prends-la donc à sa place.

Samson répliqua:
---Cette fois-ci, on ne pourra pas me reprocher le mal que je vais faire aux Philistins.

Là-dessus, il s'en alla et attrapa trois cents chacals[c]. Après quoi, il prit des torches, attacha les animaux deux par deux par leurs queues en fixant une torche entre chaque paire de queues.

Puis il alluma les torches et lâcha les chacals dans les blés mûrs des Philistins. Le feu ravagea les blés en meule aussi bien que ceux sur pied, et jusqu'aux vignes et aux oliviers.

Les Philistins demandèrent:
---Qui a fait cela?
On leur répondit:
---C'est Samson, le gendre d'un homme de Timna, parce que celui-ci lui a repris sa femme et l'a donnée à son garçon d'honneur.
Alors les Philistins allèrent brûler vifs la femme et son père.

Samson leur dit:
    ---Puisque c'est ainsi que vous agissez, je n'aurai de cesse jusqu'à ce que je me sois vengé sur vous!

Là-dessus, il les battit à plate couture et leur infligea une grande défaite. Puis il partit vivre dans la caverne du rocher d'Etam[d].

Samson livré aux Philistins

Les Philistins pénétrèrent dans le territoire de Juda, et y installèrent leur camp, et ils se répandirent dans la région de Léhi.

10 Les habitants de Juda demandèrent:
    ---Pourquoi êtes-vous venus nous attaquer?
    Ils répondirent:
    ---C'est pour capturer Samson que nous sommes venus, afin de lui rendre le mal qu'il nous a fait.

11 Alors trois mille hommes de Juda se rendirent à la caverne du rocher d'Etam et dirent à Samson:
---Ne sais-tu pas que les Philistins exercent leur domination sur nous? Te rends-tu compte de ce que tu nous a fait?
Il répondit:
---Je les ai traités comme ils m'ont traité.

12 Mais ils reprirent:
---Nous sommes venus pour te ligoter et te livrer ensuite aux Philistins.
Samson leur dit:
---Jurez-moi que vous ne me tuerez pas vous-mêmes.

13 Ils lui assurèrent:
---Non, nous voulons seulement te ligoter et te remettre à eux; nous ne te ferons pas mourir.
Ils le lièrent avec deux cordes neuves et le firent sortir de la grotte.

14 C'est ainsi que Samson arriva à Léhi. Les Philistins accoururent en poussant des cris de triomphe. Alors l'Esprit de l'Eternel fondit sur lui et les cordes qui liaient ses bras se déchirèrent comme si c'étaient des fils de lin brûlés. Ses liens se désagrégèrent sur ses mains.

15 Il trouva une mâchoire d'âne encore fraîche, la ramassa et s'en servit pour tuer mille hommes.

16 Puis il s'écria:
    Avec la mâchoire d'un âne j'en ai fait des tas et des tas,
    oui, j'ai tué un millier d'hommes avec la mâchoire d'un âne.

17 Après avoir dit cela, il jeta la mâchoire loin de lui et nomma le lieu Ramath-Léhi (la colline de la Mâchoire).

18 Comme il avait horriblement soif, il pria l'Eternel et dit:
---C'est toi qui as accordé cette grande victoire à ton serviteur. Me laisseras-tu maintenant mourir de soif et tomber entre les mains de ces incirconcis?

19 Alors Dieu fendit le rocher creux qui se trouve à Léhi, et il en jaillit de l'eau. Samson but, il reprit ses esprits et se sentit revivre. C'est pourquoi on a nommé cette source Eyn-Haqqoré, (la Source de celui qui prie); elle existe encore aujourd'hui à Léhi.

20 Samson fut chef en Israël pendant vingt ans à l'époque où les Philistins dominaient le pays.

Footnotes:

  1. Juges 15:1 Fin mai, début juin.
  2. Juges 15:1 Présent habituel dans ce cas (voir Gn 38.17). Dans ce type de mariage, la mariée restait dans la maison de son père qui ne percevait pas de dot, mais des cadeaux lors de chaque visite de l'époux.
  3. Juges 15:4 Mot qui signifie aussi renard. Ici, il s'agit sans doute de chacals car ces animaux vivent en bandes et sont donc relativement faciles à attraper.
  4. Juges 15:8 Entre Bethléhem (de Juda) et Teqoa (2 Ch 11.6); cette région est trouée de grottes.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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