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Juízes 6O Livro (OL)

Deus chama Gedeão

No entanto, novamente o povo de Israel começou a prestar adoração a outros deuses, e mais uma vez o Senhor permitiu que os seus inimigos os castigassem. Desta vez foram os midianitas, e durante sete anos. 2/5 Estes foram tão cruéis que os israelitas tiveram de se refugiar nas montanhas, indo viver para cavernas e esconderijos. Quando semeavam os campos, vinham bandos de Midiã, de Ameleque e de outros povos vizinhos destruir as searas e pilhar toda a região até Gaza, não deixando uma migalha para comer, levando tudo o que era gado, carneiros, bois, jumentos. Estas hordes inimigas chegavam montadas numa multidão de camelos, nem se podiam contar, e só deixavam a terra depois de a terem completamente desvastado e saqueado.

6/7 Israel ficou assim progressivamente reduzido à miséria por causa daquela gente. Até que, por fim, o povo de Israel começou a clamar pela ajuda do Senhor.

8/10 Jeová respondeu, no entanto, através dum profeta que lhes foi enviado com esta mensagem: “O Senhor Deus de Israel arrancou­vos à escravidão do Egipto, salvou­vos dos egípcios, e de todos os que vos dominavam cruelmente, expeliu os vossos inimigos da vossa frente e deu­vos esta terra. Além disso afirmou­vos que, sendo ele o Senhor vosso Deus, não deveriam venerar os deuses dos amorreus que vivem à vossa volta. Mas vocês não deram ouvidos às suas recomendações.”

11 Um dia o anjo do Senhor chegou­se e sentou­se sob o carvalho de Ofra, na propriedade de Joás, o abiezrita. O filho de Joás, Gedeão, estava a malhar trigo. Mas tinha ido fazer isso para o lagar, para se esconder dos midianitas e salvar o grão do vandalismo deles. 12 O anjo dirigiu­se­lhe dizendo assim: “O Senhor é contigo, homem corajoso!”

13 “Se o Senhor é connosco”, respondeu­lhe Gedeão, “porque é que nos tem acontecido tudo isto? Por que razão não se dão entre nós aqueles famosos milagres que os nossos pais nos contam — como por exemplo, quando Deus nos tirou do Egipto? O Senhor desamparou­nos e deixou que os midianitas nos arruinassem completamente.”

14 Então o Senhor, voltando­se para ele, declarou­lhe: “Vai com a força que te dou. Livrarás Israel das mãos dos midianitas. Sou eu mesmo quem te envia!”

15 Gedeão replicou: “Mas, então como posso ser eu a salvar Israel? A minha família é a mais pobre de toda a tribo de Manassés, e na minha casa eu sou aquele a quem menos atenção se dá.”

16 “Eu, Jeová, serei contigo! E tu destruirás os midianitas todos duma só vez!”

17/18 “Se é realmente assim, que me irás ajudar dessa maneira, então rogo que faça agora um milagre qualquer que me dê prova disso. Que me prove que é realmente Jeová que me está a falar desta maneira. Mas entretanto peço­lhe que não se vá já embora porque eu queria ir buscar um presente para si.”

O Senhor respondeu: “Está bem, ficarei aqui até que voltes.”

19 Gedeão foi a correr a casa, preparou um cabrito, mediu 22 litros de farinha e amassou uns bolos, sem fermento; pôs a carne e o caldo numa panela e trouxe tudo ao anjo, que continuava debaixo do carvalho.

20 O anjo disse­lhe: “Põe a carne e os bolos sobre aquela rocha, e o caldo, derrama­o por cima.” Depois de Gedeão ter obedecido, 21 o anjo tocou na carne com a ponta do seu cajado, e saiu fogo da rocha que consumiu aquilo tudo. De repente, o anjo desapareceu da frente dele.

22 Gedeão deu­se então verdadeiramente conta de que era mesmo o anjo do Senhor quem tinha estado ali com ele, e exclamou: “Ai de mim, ó Senhor Deus, porque vi o anjo do Senhor face a face!”

23 “Fica tranquilo”, respondeu­lhe o Senhor. “Não tenhas receio, não morrerás.”

24 Gedeão construiu ali mesmo um altar e pôs­lhe o nome de altar da Paz com Deus. Está ainda em Ofra, na terra dos abiezritas.

25 Nessa noite o Senhor disse­lhe para amarrar o melhor boi do seu pai ao altar de família consagrado a Baal, e deitá­lo assim abaixo com a força do animal; mandou­lhe também que derrubasse o ídolo de madeira da deusa Asera que ali estava perto. 26 “Substitui­o por um altar ao Senhor vosso Deus; constrói­o aqui nesta colina, colocando as pedras com todo o cuidado. Depois sacrifica o boi como holocausto ao Senhor, usando a madeira do ídolo como lenha para o fogo do altar.” 27 Gedeão tomou dez homens dos seus criados e cumpriu com o que o Senhor lhe mandara. Mas fez tudo de noite, com medo da reacção das outras pessoas que viviam na casa do seu pai e da gente da cidade; pois dava­se bem conta do que aconteceria quando verificassem o que tinha feito. 28 Logo bem cedo na manhã seguinte, quando a vida na cidade recomeçava, alguém descobriu que o altar de Baal tinha sido derrubado, o ídolo ali perto tinha desaparecido e que um novo altar fora construído, vendo­se ainda nele os restos de um sacrifício.

29 “Quem foi que fez isto?”, perguntava toda a gente. Depois de investigarem cuidadosamente acabaram por descobrir que tinha sido Gedeão, o filho de Joás.

30 “Traz o teu filho cá fora!”, gritaram defronte da casa de Joás. “Terá que morrer porque insultou o altar de Baal e deitou abaixo o símbolo de Asera que estava junto dele.”

31 No entanto Joás respondeu àquela gente amotinada: “Será que Baal precisa mesmo da vossa ajuda? Isso seria um insulto para qualquer deus! Vocês é que deveriam morrer por estarem assim a insultar Baal! Se Baal é realmente um deus, deixem que seja ele a cuidar de si próprio e a aniquilar quem foi que lhe destruiu o altar.” 32 Daí em diante Gedeão passou a ser conhecido por Jerubaal, que queria dizer: Deixem Baal cuidar de si próprio!

33 Algum tempo depois os exércitos de Midiã, de Ameleque e de outras nações vizinhas uniram­se numa vasta aliança contra Israel. Atravessaram o Jordão e acamparam no vale de Jizreel. 34/35 Então o Espírito do Senhor veio sobre Gedeão. Este tocou a trombeta de chamada às armas, e os homens de Abiezer juntaram­se a ele. Mandou também mensageiros através de Manassés, de Aser, de Zebulão e de Naftali, congregando as suas forças de combate, e todos responderam.

36/37 Gedeão disse a Deus: “Se vais na verdade empregar­me para salvar Israel, tal como me prometeste, dá­me a prova disso desta maneira: Vou pôr um pedaço de lã esta noite no chão da eira, e se pela manhã o novelo estiver húmido, mas todo o resto do chão estiver seco, saberei por essa forma que irás ajudar­me!” 38 E aconteceu precisamente assim. Quando se levantou na manhã seguinte foi apertar o novelo de lã e estava cheio de água; encheu mesmo uma taça com a água que tinha!

39 Então Gedeão disse ao Senhor: “Peço­te que não te enfasties comigo, mas deixa­me fazer um novo teste: desta vez que seja o novelo a ficar seco e o chão à volta molhado!” 40 O Senhor fez como ele lhe pediu; nessa noite o novelo ficou seco mas em contrapartida o chão estava todo coberto de orvalho!

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