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Hébreux 9La Bible du Semeur (BDS)

L'imperfection du rituel de l'ancienne alliance

Certes, la première alliance avait un rituel pour le culte, ainsi qu'un sanctuaire qui était terrestre.

On avait, en effet, installé une tente --- le tabernacle --- partagée en deux: dans la première partie se trouvaient le chandelier et la table avec les pains offerts à Dieu. On l'appelait le «lieu saint».

Derrière le second rideau venait la partie de la tente qu'on appelait le «lieu très-saint».

Là étaient placés un brûle-parfum en or et le coffre de l'alliance, entièrement plaqué d'or. Ce coffre contenait un vase d'or avec de la manne, le bâton d'Aaron qui avait fleuri et les tablettes de pierre sur lesquelles étaient gravées les paroles de l'alliance.

Au-dessus du coffre, les chérubins glorieux couvraient le propitiatoire de l'ombre de leurs ailes. Mais ce n'est pas le moment de parler de chacun de ces objets en détail.

Cet ensemble étant ainsi installé, les prêtres entrent en tout temps dans la première partie du tabernacle pour accomplir leur service.

Dans la seconde, le grand-prêtre est le seul à pénétrer, et cela une seule fois par an. Or, il ne peut y entrer sans apporter le sang d'un sacrifice qu'il offre pour lui-même et pour les fautes que le peuple a commises par ignorance.

Le Saint-Esprit nous montre par là que l'accès au lieu très-saint n'est pas ouvert tant que subsiste le premier tabernacle.

Nous avons là une représentation symbolique des réalités de l'époque actuelle. Elle signifie que les offrandes et les sacrifices qu'on présente ainsi à Dieu sont incapables de donner une conscience parfaitement nette à celui qui rend un tel culte.

10 En effet, il n'y a là que des prescriptions concernant des aliments, des boissons et des ablutions diverses. Ces rites, d'ordre matériel, ne devaient rester en vigueur que jusqu'au temps où Dieu instituerait un ordre nouveau.

Le Christ, grand-prêtre des biens qu'il nous a acquis

11 Or, le Christ est venu en tant que grand-prêtre pour nous procurer les biens qu'il nous a désormais acquis[a]. Il a traversé un tabernacle plus grand et plus parfait que le sanctuaire terrestre, un tabernacle qui n'a pas été construit par des mains humaines, c'est-à-dire qui n'appartient pas à ce monde créé.

12 Il a pénétré une fois pour toutes dans le sanctuaire; il y a offert, non le sang de boucs ou de veaux, mais son propre sang. Il nous a ainsi acquis un salut éternel.

13 En effet, le sang des boucs et des taureaux et les cendres d'une vache que l'on répand sur des personnes rituellement impures

14 leur rendent la pureté extérieure. Mais le Christ s'est offert lui-même à Dieu, sous la conduite de l'Esprit éternel, comme une victime sans défaut. A combien plus forte raison, par conséquent, son sang purifiera-t-il notre conscience des œuvres qui mènent à la mort afin que nous servions le Dieu vivant.

La nouvelle alliance, conclue par le sacrifice du Christ

15 Voilà pourquoi il est le médiateur d'une alliance nouvelle, afin que ceux qui sont appelés reçoivent l'héritage éternel que Dieu leur avait promis. Car une mort est intervenue pour libérer de leur culpabilité les hommes qui avaient péché sous la première alliance.

16 En effet, lorsqu'il est question de testament, il faut que la mort du testateur soit constatée[b],

17 car un testament n'entre en vigueur qu'après le décès de celui qui l'a établi: il est sans effet tant qu'il est en vie.

18 C'est pourquoi la première alliance non plus n'est pas entrée en vigueur sans aspersion de sang.

19 En effet, Moïse a d'abord exposé au peuple entier tous les commandements tels qu'ils se trouvent consignés dans la Loi. Puis il a pris le sang des veaux et des boucs avec de l'eau, de la laine rouge et une branche d'hysope, et il en a aspergé le livre ainsi que tout le peuple,

20 en disant: Ceci est le sang qui scelle l'alliance que Dieu vient d'établir avec vous[c].

21 Puis il a aspergé aussi, avec le sang, le tabernacle et tous les ustensiles du culte.

22 En fait, selon la Loi, presque tout est purifié avec du sang, et il n'y a pas de pardon des péchés sans que du sang soit versé.

23 Ces objets, qui représentaient des réalités célestes, devaient donc être purifiés de cette manière-là. Il fallait de même que les réalités célestes le soient, elles, par des sacrifices bien meilleurs.

Une fois pour toutes

24 Car ce n'est pas dans un sanctuaire construit par des hommes, simple image du véritable, que le Christ est entré: c'est dans le ciel même, afin de se présenter maintenant devant Dieu pour nous.

25 De plus, c'est chaque année que le grand-prêtre de l'ancienne alliance pénètre dans le sanctuaire avec du sang qui n'est pas le sien; mais le Christ, lui, n'y est pas entré pour s'offrir plusieurs fois en sacrifice.

26 Autrement, il aurait dû souffrir la mort à plusieurs reprises depuis le commencement du monde. Non, il est apparu une seule fois, à la fin des temps, pour ôter les péchés par son sacrifice.

27 Et comme le sort de tout homme est de mourir une seule fois --- après quoi il est jugé par Dieu ---

28 de même, le Christ s'est offert une seule fois en sacrifice pour porter les péchés de beaucoup d'hommes. Et il viendra une seconde fois, non plus pour ôter les péchés, mais pour sauver ceux qui attendent de lui leur salut.

Footnotes:

  1. Hébreux 9:11 Certains manuscrits ont: les biens à venir.
  2. Hébreux 9:16 En grec, le même mot signifie testament et alliance, testateur, et celui qui conclut une alliance.
  3. Hébreux 9:20 Ex 24.8.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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