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Genèse 42La Bible du Semeur (BDS)

Les frères de Joseph se rendent en Egypte

42  Quand Jacob apprit que l'on vendait du blé en Egypte[a], il dit à ses fils:
---Pourquoi restez-vous là à vous regarder les uns les autres?

J'ai appris qu'il y a du blé en Egypte. Allez-y donc et rapportez-nous en du grain pour que nous puissions survivre et que nous ne mourions pas de faim[b]!

Dix frères de Joseph partirent donc pour acheter du blé en Egypte.

Quant à Benjamin, le frère de Joseph, Jacob ne l'avait pas laissé partir avec eux, car il s'était dit: Il ne faut pas qu'il lui arrive malheur.

Les fils d'Israël arrivèrent en Egypte au milieu des autres gens qui s'y rendaient, car la famine sévissait au pays de Canaan.

Joseph gouvernait tout le pays. C'était lui qui supervisait la vente du blé à toute la population du pays. Les frères de Joseph vinrent donc et se prosternèrent devant lui, face contre terre.

Joseph aperçut ses frères et les reconnut; mais il se comporta vis-à-vis d'eux comme un inconnu et leur parla durement. Il leur demanda:
    ---D'où venez-vous?
    ---Du pays de Canaan, répondirent-ils, pour acheter de quoi manger.

Joseph reconnut bien ses frères, mais eux ne le reconnurent pas.

Alors il se souvint des rêves qu'il avait eus à leur sujet.
    ---Vous êtes des espions, déclara-t-il, c'est pour repérer les points faibles du pays que vous êtes venus.

10 ---Non, mon seigneur, protestèrent-ils, tes serviteurs sont seulement venus pour acheter des vivres.

11 Nous sommes tous fils d'un même père, nous sommes des gens honnêtes, et non des espions.

12 ---Pas du tout, répliqua-t-il, vous êtes venus pour repérer les points faibles du pays!

13 ---Mais, dirent-ils, nous, tes serviteurs, nous étions douze frères, fils d'un même père, habitants du pays de Canaan. Le plus jeune est resté avec notre père, et il y en a un qui n'est plus.

14 Mais Joseph leur dit:
---Je maintiens ce que j'ai dit: vous êtes des espions.

15 Voici comment je mettrai votre sincérité à l'épreuve: Par la vie du pharaon[c], je vous jure que vous ne sortirez pas de ce pays avant que votre jeune frère y soit venu!

16 Envoyez l'un de vous le chercher, tandis que vous, vous resterez en prison jusqu'à ce que la vérité de vos paroles soit confirmée. Sinon, par la vie du pharaon, c'est que vous êtes vraiment des espions.

17 Puis il les fit mettre tous ensemble pour trois jours en prison.

18 Le troisième jour, Joseph leur dit:
    ---Je suis un homme qui révère Dieu: faites donc ce que je vous dis et vous aurez la vie sauve.

19 Si vous êtes des gens sincères, que l'un de vous, votre frère, reste ici en prison, quant aux autres, vous partirez, vous emporterez du blé pour vos familles qui connaissent la famine.

20 Mais ramenez-moi votre jeune frère. Cela prouvera que vous avez dit vrai et vous ne mourrez pas.
    Ils acceptèrent de faire ainsi.

21 Ils se dirent l'un à l'autre:
    ---Certainement, nous sommes punis à cause de ce que nous avons fait à notre frère; car nous avons vu sa détresse quand il nous suppliait, et nous ne l'avons pas écouté. Voilà pourquoi nous nous trouvons nous-mêmes à présent dans la détresse.

22 Ruben leur rappela:
---Ne vous avais-je pas dit: Ne vous rendez pas coupables d'un tel péché envers cet enfant! Mais vous ne m'avez pas écouté. Voilà pourquoi nous devons maintenant payer pour sa mort[d].

23 Ils ne savaient pas que Joseph les comprenait, car il se servait d'un interprète pour communiquer avec eux.

24 Joseph s'éloigna et pleura. Puis il revint vers eux et s'entretint encore avec eux. Il prit Siméon et le fit incarcérer sous leurs yeux.

25 Puis il ordonna qu'on remplisse leurs sacs de blé, que l'on remette l'argent de chacun dans son sac et qu'on leur donne des provisions pour la route. Ce qui fut fait.

26 Ils chargèrent leur blé sur leurs ânes et s'en allèrent.

Le retour au pays de Canaan

27 Arrivés à l'endroit où ils passèrent la nuit, l'un d'eux ouvrit son sac pour donner du fourrage à son âne et il trouva son argent à l'ouverture de son sac.

28 ---On m'a rendu mon argent, dit-il à ses frères, le voici dans mon sac!
Alors leur cœur vacilla et, saisis de panique, ils se dirent les uns aux autres:
---Qu'est-ce que Dieu nous a fait?

29 Lorsqu'ils furent de retour chez leur père Jacob au pays de Canaan, ils lui racontèrent tout ce qui leur était arrivé.

30 ---L'homme qui est le maître du pays nous a parlé durement, dirent-ils. Il nous a pris pour des espions.

31 Nous avons protesté: «Non, nous sommes d'honnêtes gens, nous n'avons jamais été des espions.

32 Nous étions douze frères, fils d'un même père; l'un d'eux n'est plus et le plus jeune est resté avec notre père au pays de Canaan.»

33 Alors l'homme qui est le maître du pays nous a répondu: «Voici comment je saurai que vous êtes d'honnêtes gens: Laissez-moi l'un de vos frères, prenez ce qu'il vous faut pour les besoins de vos familles et partez!

34 Ramenez-moi votre jeune frère pour que je sache que vous n'êtes pas des espions mais des gens honnêtes. Alors je vous rendrai votre frère et vous pourrez circuler librement dans le pays.»

35 Lorsqu'ils vidèrent leurs sacs, chacun d'eux trouva une bourse avec son argent dans son sac. Eux et leur père virent les bourses avec leur argent et tous furent saisis de crainte.

36 Jacob leur dit:
    ---Vous voulez me priver de mes enfants: Joseph n'est plus; Siméon a disparu et vous voulez encore me prendre Benjamin! C'est sur moi que tout cela retombe!

37 Ruben dit à son père:
---Confie-le moi et je te le ramènerai. Si je ne te le ramène pas, tu feras mourir mes deux fils!

38 Mais Jacob répliqua:
---Non, mon fils ne partira pas avec vous, car son frère est mort et c'est le seul qui me reste. S'il lui arrivait malheur au cours de votre voyage, vous me feriez mourir de douleur à mon grand âge.

Footnotes:

  1. Genèse 42:1 L'Egypte était mieux protégée contre la sécheresse à cause des crues du Nil et du système d'irrigation par canaux.
  2. Genèse 42:2 Voir Ac 7.12.
  3. Genèse 42:15 Formule égyptienne de serment.
  4. Genèse 42:22 Voir 37.21-22.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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