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Gênesis 18O Livro (OL)

Os três visitantes

18 1/2 Mais tarde o Senhor apareceu­lhe outra vez enquanto continuava a viver nos carvalhais de Mamre. E foi desta maneira: Numa tarde quente, quando estava sentado à entrada da tenda, ao erguer os olhos viu três homens que vinham na sua direcção. Apressou­se a ir­lhes ao encontro, acolhendo­os com cordialidade: 3/5 “Peço­vos que não continuem o caminho sem descansarem aqui um pouco à sombra desta árvore. Vou trazer­vos água para refrescarem os pés, e alguma coisa que comam e vos ajude a refazer as forças. Depois poderão prosseguir viagem.”

“Está bem. Faz assim como disseste”, responderam­lhe.

6/8 Abraão foi a correr à tenda, e disse a Sara: “Depressa! Faz num instante uns bolos de farinha, o bastante para as três pessoas que vamos ter de visita.” Depois deu um pulo à vacaria, escolheu a melhor vitela, mais tenrinha, e mandou o criado que a preparasse rapidamente. De seguida foi buscar manteiga, queijo e leite, e com a carne da vitela que tinha mandado preparar, trouxe tudo aos visitantes. Pôs­se então ali de pé, junto da árvore, a vê­los comer.

Eles perguntaram­lhe: “Onde é que está Sara, a tua mulher?”

“Na tenda”, respondeu. E o Senhor disse­lhe:

10/12 “Fica sabendo que para o ano que vem, dar­vos­ei, a ti e a Sara, um filho.”

Sara estava a ouvir à entrada da tenda, por detrás dele. Abraão e Sara eram ambos já bastante idosos. E Sara até havia já há muito tempo que tinha cessado o costume das mulheres, que tinha passado o tempo em que podia ter filhos. Por isso começou a rir­se para consigo e a pensar: “O quê? Uma mulher da minha idade poder ainda ter a alegria de lhe nascer um menino? Tanto mais com um marido já tão velho como o meu!”

13/14 Mas o Senhor disse a Abraão: “Porque é que Sara se riu? Porque é que ela está a pensar que uma mulher como ela já não pode ter filhos? Para Deus haverá alguma coisa que seja muito difícil de fazer? Não te esqueças portanto de que no próximo ano, tal como te disse, Sara há­de ter um filho.”

15 Mas Sara quis desculpar­se: “Eu não me ri”, porque estava com medo.

16 Contudo eles insistiram e corrigiram­na: “Sim, é claro que te riste.” Depois levantaram­se e continuaram na direcção de Sodoma. E Abraão acompanhou­os uma parte do caminho.

Abraão intercede por Sodoma

17/19 O Senhor perguntou: “Deixarei que Abraão ignore aquilo que vou fazer? Porque a verdade é que ele se vai tornar numa poderosa nação, e virá a ser uma fonte de bênção para todas as nações da terra. Eu escolhi­o, por isso sei que há­de mandar os filhos e todos os da sua casa obedecerem ao Senhor de forma a serem pessoas que pratiquem o que é justo e recto, e a fim de que eu possa realizar tudo o que lhe prometi.”

20/21 Então disse a Abraão: “Dou­me conta de que o povo de Sodoma e de Gomorra é extremamente mau, e que tudo o que fazem é perverso. Vou descer lá agora para confirmar isso. Depois vou agir.”

22/25 Os homens dirigiram­se então em direcção a Sodoma, mas Abraão continuou ainda na presença do Senhor. E aproximou­se para perguntar: “Vais destruir bons e maus, juntamente? Supondo que encontras na cidade cinquenta pessoas que andam no caminho de Deus, irás destruí­la? Não a pouparás, atendendo a que há lá esse punhado de gente que segue a justiça? Não seria justo que fizesses morrer os rectos junto com os pecadores. Tu nunca tratas da mesma maneira uns e outros. O Juiz de toda a Terra não haveria de agir com toda a justiça?”

26 E Deus respondeu­lhe: “Se eu encontrar em Sodoma cinquenta pessoas rectas, pouparei a cidade inteira, por causa delas.”

27/28 Mas Abraão insistiu: “Já que comecei a falar­te neste assunto, permite­me que vá mais longe, ainda que eu não valha mais do que cinza ou pó da terra. Então se houver lá apenas quarenta e cinco desses que seguem a justiça? Destruirás mesmo assim a cidade só por faltarem cinco ao número que te apresentei primeiro?

Deus tornou a responder­lhe: “Se houver lá quarenta e cinco desses, não destruirei a cidade.”

29 Mas Abraão quis ir mais longe ainda no seu pedido: “E se forem só quarenta?”

Deus disse­lhe de novo: “Também não destruirei a cidade se forem só quarenta.”

30 “Não te impacientes, Senhor, se eu continuar a insistir! Supondo então que são apenas trinta?”

“Não a destruirei ainda que sejam só trinta.”

31 Abraão não desistiu ainda de orar a favor dos rectos: “Já que tenho ido tão longe na minha ousadia, vou continuar: Se lá estiverem só vinte deles”.

“Mesmo que sejam vinte”, disse Deus, “não destruirei a cidade por causa desses vinte.”

32 “Senhor, se não te importas, deixa­me falar só uma última vez mais. E se não forem mais de dez?”

Deus respondeu­lhe novamente: “Mesmo só com dez, não a destruirei, se eles lá estiverem.”

33 E sendo que Abraão acabou de conversar com o Senhor, este foi­se embora. Abraão regressou a casa.

O Livro (OL)

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