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Esdras 10La Bible du Semeur (BDS)

Les chefs israélites s'engagent à obéir à Dieu

10  Pendant qu'Esdras, prosterné devant le Temple de Dieu, faisait cette prière et cette confession en pleurant, une foule très nombreuse d'hommes, de femmes et d'enfants israélites s'était rassemblée autour de lui, et tous pleuraient abondamment.

Alors Chekania, fils de Yehiel, un descendant d'Elam, prit la parole et dit à Esdras:
    ---Nous avons été infidèles envers notre Dieu en épousant des femmes étrangères prises parmi les peuples du pays. Mais malgré cela, il reste encore une espérance pour Israël dans cette affaire.

Engageons-nous maintenant par une alliance avec notre Dieu à renvoyer toutes ces femmes avec leurs enfants, conformément au conseil de mon seigneur Esdras et de ceux qui respectent les commandements de notre Dieu. Que la Loi soit observée!

Lève-toi, car c'est à toi de régler cette affaire. Mais nous sommes avec toi. Prends courage et agis!

Alors Esdras se releva et fit prêter serment aux chefs des prêtres, des lévites et de tout Israël d'agir comme il venait d'être dit. Ils en firent tous le serment.

Puis Esdras quitta la cour du Temple et se rendit dans la chambre de Yohanân, fils d'Eliachib, où il passa la nuit[a]; mais il refusa toute nourriture et toute boisson car il menait deuil à cause de la faute grave des anciens exilés.

La réunion des anciens déportés à Jérusalem

On fit ensuite publier dans Juda et à Jérusalem un ordre enjoignant à tous les anciens déportés de se réunir à Jérusalem.

Les chefs et les responsables du peuple avaient décidé que ceux qui ne se présenteraient pas dans un délai de trois jours verraient tous leurs biens voués à l'Eternel et seraient eux-mêmes exclus de la communauté des anciens déportés.

Alors tous les hommes de Juda et de Benjamin se rassemblèrent à Jérusalem dans les trois jours. C'était le vingtième jour du neuvième mois. Tout le peuple se tenait dans la cour du Temple en tremblant, à cause de cette affaire, et aussi parce qu'il pleuvait à verse.

10 Esdras le prêtre se leva et leur dit:
    ---Vous avez commis une faute grave en épousant des femmes étrangères, et vous avez rendu Israël encore plus coupable.

11 Reconnaissez donc maintenant votre péché devant l'Eternel, le Dieu de vos pères, et conformez-vous à sa volonté! Séparez-vous de la population du pays et de vos femmes d'origine étrangère!

12 Toute l'assemblée répondit à haute voix:
---Tu as raison. Notre devoir est d'agir comme tu l'as dit!

13 Mais nous sommes nombreux et c'est la saison des pluies; nous ne pouvons pas rester ici en plein air. D'ailleurs, cette affaire ne peut pas se régler en un jour ni même en deux, car il y en a beaucoup parmi nous qui ont commis une faute dans ce domaine.

14 Il vaudrait mieux que nos chefs restent ici pour représenter l'assemblée. Tous ceux qui, dans nos villes, ont épousé des femmes étrangères se présenteront à tour de rôle aux dates qu'on leur fixera, avec des responsables et des juges de leurs villes respectives, jusqu'à ce que l'ardente colère de notre Dieu provoquée par cette affaire se soit détournée de nous.

15 Seuls Jonathan, fils d'Asaël, et Yahzia, fils de Thioqa, soutenus par Mechoullam et par le lévite Chabthaï, s'opposèrent à cette mesure.

16 Mais la majorité des anciens déportés s'y conformèrent. Esdras, le prêtre, choisit, en les désignant nommément, des chefs des groupes familiaux. Ceux-ci commencèrent à siéger le premier jour du dixième mois pour examiner les cas.

17 Ils achevèrent de régler la situation de tous les hommes qui avaient épousé des femmes étrangères le premier jour du premier mois[b].

La liste des fautifs

18 Voici quels étaient les prêtres qui avaient épousé des femmes étrangères:
Parmi les descendants de Josué, fils de Yotsadaq, et ceux des hommes de sa parenté: Maaséya, Eliézer, Yarib et Guedalia.

19 Ils s'engagèrent par une poignée de main à renvoyer leurs femmes et à offrir un bélier en sacrifice pour expier leur faute.

20 Des descendants d'Immer: Hanani et Zebadia;

21 des descendants de Harim: Maaséya, Elie, Chemaeya, Yehiel et Ozias;

22 des descendants de Pachhour: Elyoénaï, Maaséya, Ismaël, Nethaneel, Yozabad et Eleasa.

23 Parmi les lévites: Yozabad, Chimeï, Qélaya appelé aussi Qelita, Petahya, Juda et Eliézer.

24 Parmi les musiciens: Eliachib.
Parmi les portiers: Challoum, Thélem et Ouri.

25 Parmi les autres Israélites: des descendants de Pareoch: Ramia, Yizziya, Malkiya, Miyamin, Eléazar, Malkiya et Benaya.

26 Des descendants d'Elam: Matthania, Zacharie, Yehiel, Abdi, Yerémoth et Elie.

27 Des descendants de Zatthou: Elyoénaï, Eliachib, Matthania, Yerémoth, Zabad et Aziza.

28 Des descendants de Bébaï: Yohanân, Hanania, Zabbaï et Athlaï.

29 Des descendants de Bani: Mechoullam, Mallouk, Adaya, Yachoub, Cheal et Ramoth.

30 Des descendants de Pahath-Moab: Adna, Kelal, Benaya, Maaséya, Matthania, Betsaleel, Binnouï et Manassé.

31 Des descendants de Harim: Eliézer, Yichiya, Malkiya, Chemaeya, Siméon,

32 Benjamin, Mallouk et Chemaria.

33 Des descendants de Haschoum: Matthnaï; Mattattha, Zabad, Eliphéleth, Yerémaï, Manassé et Chimeï.

34 Des descendants de Bani: Maadaï, Amram, Ouel,

35 Benaya, Bédia, Kelouhou,

36 Vania, Merémoth, Eliachib,

37 Matthania, Matnaï, Yaasaï,

38 Bani, Binnouï[c], Chimeï,

39 Chélémia, Nathan, Adaya,

40 Maknadbaï, Chachaï, Charaï,

41 Azareel, Chélémia, Chemaria,

42 Challoum, Amaria et Joseph.

43 Des descendants de Nebo: Yeïel, Matthithia, Zabad, Zebina, Yaddaï, Joël et Benaya.

44 Tous ces hommes avaient épousé des femmes étrangères, et plusieurs en avaient eu des enfants[d].

Footnotes:

  1. Esdras 10:6 où il passa la nuit: d'après l'ancienne version grecque; le texte hébreu traditionnel a: et il alla. Il est aisé de confondre les deux termes en hébreu.
  2. Esdras 10:17 Trois mois plus tard (voir v.9).
  3. Esdras 10:38 Bani, Binnouï: on pourrait aussi comprendre, comme l'a fait l'ancienne version grecque: des descendants de Binnouï.
  4. Esdras 10:44 Autre traduction: tous ces hommes renvoyèrent leurs femmes et leurs enfants.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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