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Deutéronome 31La Bible du Semeur (BDS)

Josué, successeur de Moïse

31  Moïse adressa à tout Israël le discours suivant:

---J'ai maintenant cent vingt ans, je ne pourrai plus marcher à votre tête. L'Eternel m'a dit que je ne traverserai pas le Jourdain que voici[a].

L'Eternel votre Dieu marchera lui-même devant vous. Il détruira devant vous les nations qui habitent là-bas, pour que vous puissiez prendre possession de leur pays; et c'est Josué qui sera à votre tête, comme l'Eternel l'a déclaré.

L'Eternel les détruira comme il a détruit Sihôn et Og, rois des Amoréens ainsi que leur pays[b].

Il vous donnera la victoire sur ces nations, et vous les traiterez exactement comme je vous l'ai ordonné.

Prenez courage, tenez bon! Ne craignez rien et ne vous laissez pas effrayer par eux, car l'Eternel votre Dieu marche lui-même avec vous, il ne vous délaissera pas et ne vous abandonnera pas.

Puis Moïse appela Josué et lui dit devant tout Israël:
---Prends courage, tiens bon, car c'est toi qui feras entrer ce peuple dans le pays que l'Eternel a promis par serment à leurs ancêtres de leur donner, et c'est toi qui leur en feras prendre possession[c].

L'Eternel lui-même marchera devant toi, il sera avec toi, il ne te délaissera pas et il ne t'abandonnera pas. Ne crains rien et ne te laisse pas effrayer!

La lecture périodique de la Loi

Moïse mit cette Loi par écrit et la confia aux prêtres descendants de Lévi chargés de porter le coffre de l'alliance de l'Eternel, ainsi qu'à tous les responsables d'Israël.

10 Il leur donna cet ordre:
---Tous les sept ans, au moment où commencera l'année de la remise des dettes[d], lors de la fête des Cabanes[e],

11 quand tout Israël viendra se présenter devant l'Eternel votre Dieu dans le lieu qu'il aura choisi, vous lirez cette Loi pour tout Israël.

12 Vous rassemblerez tout le peuple, les hommes, les femmes, les enfants et les étrangers qui résident chez vous, afin qu'ils entendent la lecture de la Loi, qu'ils apprennent à révérer l'Eternel votre Dieu et à obéir à toute cette Loi en en appliquant toutes les ordonnances[f].

13 Ainsi leurs enfants, qui ne la connaîtront pas encore, l'entendront aussi et apprendront à révérer l'Eternel votre Dieu, tant que vous vivrez dans le pays dont vous allez prendre possession, après avoir traversé le Jourdain.

Les textes-témoins contre l'infidélité

14 L'Eternel dit à Moïse:
---Voici que le moment de ta fin approche. Fais venir Josué et présentez-vous dans la tente de la Rencontre; là, je lui donnerai mes ordres.
Moïse et Josué se rendirent à la tente de la Rencontre et se tinrent à l'intérieur.

15 Là, l'Eternel leur apparut dans la colonne de nuée qui se tint à l'entrée de la Tente.

16 S'adressant à Moïse, il dit:
    ---Voici, tu vas bientôt rejoindre tes ancêtres décédés. Après ta mort, ce peuple ira se prostituer avec les dieux étrangers du pays dans lequel il se rend, il m'abandonnera et violera l'alliance que j'ai conclue avec lui.

17 A cause de cela, ma colère s'enflammera contre lui en ce jour-là; je l'abandonnerai, et je me détournerai de lui. Alors le peuple deviendra la proie d'autres nations, beaucoup de malheurs et de grandes détresses s'abattront sur lui. Ce jour-là, les Israélites se diront: «En vérité c'est parce que notre Dieu n'est plus au milieu de nous que tous ces malheurs nous arrivent.»

18 Oui, à ce moment-là, je me détournerai totalement d'eux, à cause de tout le mal qu'ils auront commis en se tournant vers d'autres dieux.

19 Et maintenant, mettez par écrit le cantique qui suit. Toi, Moïse, tu l'apprendras aux Israélites: fais-le leur chanter afin que ce cantique me serve de témoin contre eux.

20 En effet, je les ferai entrer dans le pays où ruissellent le lait et le miel, que j'ai promis par serment à leurs ancêtres: ils y mangeront à satiété et vivront dans l'abondance; alors ils se tourneront vers d'autres dieux et leur rendront un culte, ils m'irriteront et violeront mon alliance.

21 Beaucoup de malheurs et de grandes détresses s'abattront sur eux, alors ce cantique servira de témoin à charge contre eux. Car leurs descendants ne l'oublieront pas et ne cesseront pas de le chanter. Je connais, en effet, les dispositions de leur cœur dès à présent, avant même que je les fasse entrer dans le pays que je leur ai promis par serment.

22 Ce même jour, Moïse mit par écrit le cantique qui suit et l'apprit aux Israélites.

23 Après cela, l'Eternel donna ses ordres à Josué, fils de Noun. Il lui dit:
---Prends courage et tiens bon, car c'est toi qui feras entrer les Israélites dans le pays que je leur ai promis par serment; et moi je serai avec toi[g].

24 Lorsque Moïse eut fini de transcrire dans un livre toutes les paroles de cette Loi dans leur intégralité,

25 il donna cet ordre aux lévites chargés de porter le coffre de l'alliance de l'Eternel:

26 ---Prenez ce livre de la Loi et déposez-le à côté du coffre de l'alliance de l'Eternel votre Dieu. Il y restera pour servir de témoin contre le peuple d'Israël.

27 En effet, je sais que vous êtes indociles et rebelles. Si aujourd'hui, alors que je suis encore en vie au milieu de vous, vous vous révoltez contre l'Eternel, combien plus le ferez-vous après ma mort!

28 Maintenant, rassemblez autour de moi tous les responsables de vos tribus et vos responsables, je leur communiquerai les paroles de ce cantique et je prendrai le ciel et la terre à témoin contre eux.

29 Je sais, en effet, qu'après ma mort vous ne manquerez pas de vous corrompre et de vous détourner du chemin que je vous ai prescrit. Alors le malheur fondra sur vous dans l'avenir, parce que vous aurez fait ce que l'Eternel considère comme mal et que vous aurez provoqué sa colère par vos actes.

30 Moïse transmit donc à toute l'assemblée d'Israël le cantique suivant dans sa totalité:

Footnotes:

  1. Deutéronome 31:2 Voir Nb 20.12.
  2. Deutéronome 31:4 Voir 2.26s.; Nb 21.21-35.
  3. Deutéronome 31:7 Les v.7-8 sont repris en Jos 1.5-7; 1 Ch 28.20. Cités en He 13.5.
  4. Deutéronome 31:10 Voir Dt 15.1-11.
  5. Deutéronome 31:10 Voir Dt 16.13-17.
  6. Deutéronome 31:12 Seule fête à laquelle il est explicitement demandé aux femmes et aux enfants d'assister afin qu'ils entendent la lecture de la Loi.
  7. Deutéronome 31:23 Voir Jos 1.6.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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