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Atti 23La Bibbia della Gioia (BDG)

23 Con gli occhi fissi su di loro, Paolo disse: « Fratelli, fino ad oggi ho vissuto la mia vita in buona coscienza davanti a Dio ». A queste parole, il sommo sacerdote Ananìa ordinò a quelli che gli stavano vicino di colpirlo sulla bocca. Allora Paolo reagì:

« Sarà Dio a colpire te, specie di muro imbiancato, che non sei altro! Che razza di giudice sei, se tu stesso infrangi la legge, ordinando di picchiarmi così? »

I presenti dissero a Paolo: « È questo il modo di parlare al sommo sacerdote di Dio? »

Allora Paolo disse: « Non sapevo che fosse il sommo sacerdote, fratelli. So bene che le Scritture dicono: “Non offendere il capo del tuo popolo”. »

Poi a Paolo venne un’idea. Sapendo che il tribunale era composto in parte da Sadducei e in parte da Farisei, gridò: « Fratelli, io sono Fariseo, come tutti i miei antenati! E oggi devo subire questo processo, perché credo nella resurrezione dei morti! »

Non aveva ancora finito di parlare che subito nacque una lite fra Farisei e Sadducei. I Sadducei infatti dicono che non c’è resurrezione, e neppure angeli o spiriti, mentre i Farisei credono in tutte queste cose.

Immaginate la confusione! Alcuni scribi del partito dei Farisei saltarono su a protestare che Paolo aveva ragione. « Secondo noi quest’uomo non ha fatto niente di male! » gridavano. « E se uno spirito o un angelo gli avesse davvero parlato? »

10 Tanta era la confusione che il tribuno, temendo che facessero a pezzi Paolo, comandò ai soldati di scendere nell’assemblea per portarlo via con la forza, e di rinchiuderlo di nuovo in fortezza.

11 Quella notte, il Signore apparve a Paolo e gli disse: « Non avere paura, Paolo! Come hai parlato di me davanti a questa gente di Gerusalemme, bisogna che tu lo faccia anche a Roma ».

12, 13 Il mattino seguente, una quarantina di Giudei si riunirono e fecero giuramento di non mangiare né bere, finché non avessero ucciso Paolo. 14 Poi andarono dai capi sacerdoti e l’informarono del voto. 15 « Voi, dunque, d’accordo col tribunale ebraico, andate a chiedere al tribuno di riportare qui Paolo », dissero. « Il pretesto potrebbe essere che volete esaminare meglio il suo caso; e noi, prima che arrivi, lo uccideremo ».

16 Ma la congiura giunse all’orecchio di un nipote di Paolo che si precipitò alla fortezza e gli riferì tutto.

17 Allora Paolo chiamò uno dei centurioni e gli disse: « Porta questo ragazzo dal comandante. Ha qualcosa di importante da dirgli! »

18 L’altro prese con sé il ragazzo e lo portò dal tribuno. « Quel prigioniero, Paolo », spiegò il centurione, « mi ha fatto chiamare e mi ha pregato di condurre da te questo giovane, che ha qualcosa da dirti ».

19 Il tribuno, allora, prese il giovane per mano e, in disparte, gli chiese: « Che cos’hai da dirmi? »

20 « Domani », spiegò il ragazzo, « i Giudei ti chiederanno di portare Paolo davanti al loro tribunale, col pretesto di volerlo interrogare di nuovo. 21 Ma tu non crederci, perché più di quaranta di loro vogliono tendergli un agguato e hanno giurato di non mangiare né bere, finché non l’avranno ucciso. Ora se ne stanno qui fuori e non aspettano altro che il tuo consenso! »

22 « Non parlare con anima viva di ciò che mi hai detto », si raccomandò il tribuno, mentre il ragazzo usciva. 23, 24 Poi chiamò due suoi centurioni. « Tenete pronti duecento soldati », ordinò, « partirete per Cesarèa stasera alle nove! Prendete duecento lancieri e settanta cavalieri. Poi fate preparare un cavallo per Paolo e portatelo in salvo dal governatore Felice ».

25 Scrisse poi questa lettera per il governatore:

26 « Claudio Lisia saluta Sua Eccellenza il Governatore Felice.

27 Quest’uomo che ti mando era stato preso dai Giudei e stavano per ucciderlo, quando ho mandato i miei soldati a difenderlo, perché avevo saputo che era cittadino romano. 28 Siccome volevo sapere di cosa l’accusavano, l’ho portato davanti al loro tribunale.

29 Ben presto ho scoperto che l’accusa riguardava certe questioni della loro legge: di certo, niente che meritasse la morte o la prigione. 30 Ma, quando mi è stato riferito che gli Ebrei volevano tendergli un agguato per ucciderlo, ho deciso di mandarlo da te. Dirò ai suoi accusatori di rivolgersi a te per presentare le loro accuse ».

31 Così quella notte, secondo gli ordini ricevuti, i soldati portarono Paolo fino ad Antipàtride. 32 Il mattino dopo, lasciato Paolo con i cavalieri, che lo avrebbero scortato fino a Cesarèa, i soldati se ne tornarono alla fortezza.

33 Quando giunsero a Cesarèa, i cavalieri consegnarono la lettera al governatore e gli presentarono Paolo. 34 Egli la lesse, poi chiese a Paolo da dove venisse.

« Dalla Cilicia », rispose lui.

35 « Seguirò il tuo caso fino in fondo, quando arriveranno i tuoi accusatori », disse il governatore. Poi ordinò che fosse rinchiuso nella prigione del palazzo di Erode.

La Bibbia della Gioia (BDG)

La Bibbia della Gioia Copyright © 1997, 2006 by Biblica, Inc.® Used by permission. All rights reserved worldwide.

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