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Atos 26O Livro (OL)

26 Agripa dirigiu­se então a Paulo: “Diga­nos o que tem a declarar”. Paulo, estendendo a mão, apresentou a sua defesa:

2/3 “Considero­me feliz, rei Agripa, por poder responder na sua presença por tudo aquilo de que sou acusado pelos judeus, sobretudo sabendo eu que é conhecedor das leis e costumes judaicos. Rogo­lhe, portanto, que me ouça com paciência!

4/5 Os judeus conhecem a educação judaica que recebi desde a mocidade em Jerusalém. Se o quiserem confessar, sabem que sempre fui dos fariseus mais escrupulosos na obediência às leis e costumes dos judeus. 6/7 E agora por eu esperar o cumprimento da promessa de Deus aos nossos antepassados estou a ser julgado aqui. As doze tribos de Israel lutam noite a dia por alcançar essa esperança que eu tenho! No entanto, Majestade, é essa a acusação que os judeus me fazem! Pois quê? Será assim difícil crer na ressurreição dos mortos?

9/11 Eu antes julgava ser um dever fazer muita coisa contra os seguidores de Jesus de Nazaré. E foi o que fiz em Jerusalém. Autorizado pelos chefes dos sacerdotes pus muitos dos crentes nas prisões; e quando eram condenados à morte, votava contra eles. Servi­me da tortura para tentar obrigar os cristãos, por todas as sinagogas, a amaldiçoarem o nome de Cristo. Era tão forte o ódio que lhes tinha, que cheguei a persegui­los em cidades de países estrangeiros.

12/14 Uma missão dessas levou­me a Damasco, tendo recebido autoridade e ordens dos principais sacerdotes. De caminho, cerca do meio­dia, ó rei, brilhou sobre mim e os meus companheiros uma luz do céu, luz essa mais forte do que a do próprio Sol. Caímos por terra e ouvi uma voz que me dizia em hebraico:

‘Saulo, Saulo, porque me persegues? Não é bom ser­se obstinado’.

15 ‘Quem és tu, Senhor?’, perguntei.

E o Senhor respondeu: ‘Sou Jesus, aquele a quem persegues. 16 Levanta­te, pois apareci­te para te nomear meu enviado e minha testemunha. Deverás contar ao mundo isto que agora te acontece. E, no futuro, ainda hei­de aparecer­te mais vezes e anunciarás o que vires. 17 Proteger­te­ei tanto dos teus compatriotas como dos não­judeus. Sim, vou enviar­te até aos gentios, 18 para lhes abrires os olhos, para que possam sair das trevas para a luz e do poder de Satanás para Deus. Então receberão o perdão dos seus pecados e terão um lugar entre o povo de Deus, que está santificado pela sua fé em mim.’

19/20 E assim, ó rei Agripa, não fui desobediente a essa visão celestial! Preguei primeiro em Damasco, depois em Jerusalém e em toda a Judeia, e também aos gentios, anunciando­lhes que todos devem abandonar os seus pecados e converter­se a Deus, provando o arrependimento com a prática de boas acções. 21/23 Os judeus prenderam­me no templo por causa disto e tentaram matar­me, mas Deus protegeu­me, pelo que agora aqui estou vivo, hoje, para contar estes factos a toda a gente, a grandes e a pequenos. Só ensino o que os profetas e Moisés disseram: que o Messias haveria de sofrer e ser o primeiro a ressuscitar da morte, para levar a luz tanto aos judeus como aos gentios.”

24 De repente Festo gritou: “Paulo, você está louco! Tanto estudo fê­lo perder o juízo!”

25 Paulo respondeu: “Não estou louco, não, Excelência. Falo a linguagem da verdade e do bom senso. 26 E o rei Agripa conhece estas coisas. Falo com ousadia porque estou certo de que estas coisas lhe são familiares. Estas coisas não foram feitas às escondidas. 27 Rei Agripa, crê nos profetas? Sei que crê.”

28 Agripa, porém, interrompeu­o. “Por mais um pouco convencia­me a fazer­me cristão!”

29 E Paulo: “E o que eu peço a Deus é que, por pouco ou por muito, tanto o rei como todos quantos aqui estão a ouvir­me sejam como eu, mas sem estas correntes”.

30 Então o rei, o governador, Berenice e todos os outros ali presentes levantaram­se e saíram. 31 Conversando depois sobre o caso, concordaram: “Este homem nada fez que mereça morte ou prisão”. 32 E Agripa disse a Festo: “Bem podia ser posto em liberdade se não tivesse apelado para César!”

O Livro (OL)

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