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Actes 28La Bible du Semeur (BDS)

Sur l'île de Malte

28  Une fois hors de danger, nous avons appris que notre île s'appelait Malte.

Les habitants, qui ne parlaient pas le grec, nous ont témoigné une bienveillance peu ordinaire. Ils ont allumé un grand feu et nous ont tous accueillis à sa chaleur, car il s'était mis à pleuvoir et il faisait froid.

Paul avait ramassé une brassée de bois sec et il allait la jeter dans le feu quand la chaleur en a fait sortir une vipère qui s'est accrochée à sa main.

En voyant l'animal suspendu à sa main, les habitants se disaient entre eux:
    ---Pas de doute: cet homme est un criminel! Il a pu échapper à la mer, mais la justice ne l'a pas laissé vivre!

Cependant, Paul avait, d'une secousse, jeté l'animal dans le feu et ne ressentait aucun mal.

Tous s'attendaient à le voir enfler ou bien tomber subitement raide mort. Après une longue attente, voyant qu'il ne lui arrivait rien de fâcheux, ils ont changé d'avis et se sont mis à dire:
---C'est un dieu.

Tout près de là se trouvait un domaine appartenant au premier personnage de l'île nommé Publius. Il nous a accueillis très aimablement et nous a offert l'hospitalité pendant trois jours.

Or, son père était justement cloué au lit par la fièvre et la dysenterie. Paul s'est rendu à son chevet, a prié en lui imposant les mains, et l'a guéri.

Après cela, tous les autres malades de l'île venaient le voir et ils étaient guéris, eux aussi.

10 Cela nous a valu toutes sortes de marques d'honneur et, quand est venu le moment de reprendre la mer, on a pourvu à tous les besoins de notre voyage.

L'arrivée à Rome

11 C'est seulement trois mois plus tard que nous sommes repartis à bord d'un bateau d'Alexandrie, à l'emblème de Castor et Pollux[a], qui avait passé l'hiver dans un port de l'île.

12 Nous avons fait escale pendant trois jours à Syracuse[b].

13 De là, nous avons longé la côte jusqu'à Reggio. Le lendemain, le vent du sud s'est levé et, en deux jours, nous avons gagné Pouzzoles.

14 Dans cette ville, nous avons trouvé des frères qui nous ont invités à passer une semaine avec eux. Et c'est ainsi que nous sommes allés à Rome.

15 Les frères de cette ville, qui avaient eu de nos nouvelles, sont venus à notre rencontre jusqu'au Forum d'Appius et aux Trois-Tavernes. Quand Paul les a vus, il a remercié Dieu et a pris courage.

16 Après notre arrivée à Rome, Paul fut autorisé à loger dans un appartement personnel, sous la garde d'un soldat.

Paul, témoin de Jésus-Christ à Rome

17 Au bout de trois jours, il invita les chefs des Juifs à le rencontrer. Quand ils furent réunis chez lui, il leur dit:
---Mes frères, bien que je n'aie rien fait de contraire aux intérêts de notre peuple, ni aux traditions de nos ancêtres, j'ai été arrêté à Jérusalem et livré entre les mains des Romains.

18 Ceux-ci, après enquête, voulaient me relâcher parce qu'ils n'avaient trouvé aucune raison de me condamner à mort.

19 Mais, comme les Juifs s'y opposaient, je me suis vu contraint d'en appeler à l'empereur, sans pour autant vouloir accuser mes compatriotes.

20 Et c'est ce qui explique que je vous aie invité à venir me voir et vous entretenir avec moi: car c'est à cause de l'espérance d'Israël que je porte ces chaînes.

21 Les Juifs lui répondirent:
---En ce qui nous concerne, nous n'avons reçu aucune lettre de Judée à ton sujet, et aucun de nos frères n'est venu de là-bas pour nous faire un rapport ou pour nous dire du mal de toi.

22 Mais nous pensons devoir t'entendre exposer toi-même ta pensée. Quant à la secte dont tu fais partie, nous savons qu'elle rencontre partout une sérieuse opposition.

23 Ils fixèrent donc un autre rendez-vous et, au jour convenu, revinrent chez lui, encore plus nombreux que la première fois. L'entretien dura du matin jusqu'au soir. Paul leur exposa sa doctrine: il leur annonça le règne de Dieu et, en s'appuyant sur la Loi de Moïse et les paroles des prophètes, il cherchait à les convaincre au sujet de Jésus.

24 Les uns se laissèrent persuader par ses paroles, mais les autres refusèrent de croire.

25 Au moment de quitter Paul, ils n'étaient toujours pas d'accord entre eux et Paul fit cette réflexion:
---Elles sont bien vraies ces paroles que le Saint-Esprit a dites à vos ancêtres, par la bouche du prophète Esaïe:

26 Va trouver ce peuple et dis-lui:
Vous aurez beau entendre, vous ne comprendrez pas;
vous aurez beau voir, vous ne saisirez pas.

27 Car le cœur de ce peuple est devenu insensible,
ils ont fait la sourde oreille et ils se sont bouché les yeux,
de peur que leurs yeux ne voient, que leurs oreilles n'entendent,
de peur qu'ils ne comprennent,
qu'ils ne se tournent vers moi et que je ne les guérisse[c].

28 Et Paul ajouta:
---Sachez-le donc: désormais ce salut qui vient de Dieu est maintenant apporté aux païens; eux, ils écouteront ce message[d].

30 Paul resta deux années entières dans le logement qu'il avait loué. Il y recevait tous ceux qui venaient le voir.

31 Il proclamait le règne de Dieu et enseignait, avec une pleine assurance et sans aucun empêchement, ce qui concerne le Seigneur Jésus-Christ.

Footnotes:

  1. Actes 28:11 Castor et Pollux étaient deux dieux jumeaux de la mythologie grecque. Les marins les avaient adoptés comme leurs dieux protecteurs.
  2. Actes 28:12 Syracuse: capitale de la Sicile, à environ 130 kilomètres de Malte.
  3. Actes 28:27 Es 6.9-10 cité selon l'ancienne version grecque.
  4. Actes 28:28 Certains manuscrits ajoutent: 29 Lorsque Paul eut dit cela, les Juifs s'en allèrent en discutant vivement entre eux.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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