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Êxodo 18O Livro (OL)

Jetro visita Moisés

18 Jetro, sogro de Moisés e sacerdote de Midiã, ouviu falar acerca de todas estas coisas maravilhosas que Deus tinha feito pelo seu povo e por Moisés, e como os tinha tirado do Egipto. 2/5 Por isso Jetro tomou Zípora, a mulher de Moisés, e trouxe­lha (porque Moisés a tinha mandado para casa) juntamente com os seus dois filhos: Gerson, (assim chamado porque Moisés disse: “Andei peregrinando por uma terra estrangeira”) e Eliezer, (porque disse: “O Deus dos meus pais foi quem me ajudou e me livrou da espada de Faraó”). Quando eles chegaram estavam Moisés e o povo acampados junto ao monte de Deus.

6/9 Então vieram dizer a Moisés: “Jetro, o teu sogro, veio ver­te e trouxe também a tua mulher e os teus dois filhos. Moisés veio ter com eles e recebeu­os calorosamente; estiveram uns momentos assim trocando cumprimentos e sabendo como passava um e outro. Depois vieram conversar para a tenda de Moisés. Este contou o que lhes tinha acontecido, o que o Senhor tinha feito a Faraó e aos egípcios a fim de livrar Israel, assim como os problemas que se tinham levantado durante o caminho e como Deus lhes tinha encontrado solução. Jetro ficou muito satisfeito com tudo o que o Senhor fizera a Israel e com a forma como os tirou do Egipto.

10/12 “Louvado seja o Senhor”, disse Jetro, “porque vos salvou dos egípcios e de Faraó, e resgatou Israel. Agora sei bem como o Senhor é muito superior a todos os outros deuses. Jetro ofereceu sacrifícios a Deus; e depois Arão e os chefes de Israel vieram encontrar­se com ele para comerem juntos os alimentos oferecidos perante o Senhor.

13/16 No dia seguinte Moisés sentou­se como habitualmente para ouvir as petições e queixas de uns contra os outros, que o povo pretendia apresentar­lhe; e isto de manhã à noite. O sogro, vendo o tempo que aquilo lhe tomava, disse­lhe: “Porque é que fazes isso sozinho, deixando o povo assim o dia todo aguardando a vez de obter a tua opinião?”

“É porque o povo é comigo que vem ter para o ajudar a resolver as suas querelas, e saber qual a vontade de Deus”, respondeu­lhe Moisés. “Eu sou o seu juiz, aquele que decide quem tem ou não razão, e que os instrui no caminho de Deus. Indico­lhes as ordens de Deus que se aplicam aos seus problemas particulares.”

17/22 “Não está certo!”, exclamou o sogro. “Estás a desgastar­te; e até mesmo o povo não irá aguentar isto sempre. Escuta Moisés: é uma responsabilidade demasiada para que a suportes sozinho. Ouve o que eu te digo; é um conselho que te vou dar e com certeza que Deus te abençoará: Continua a seres tu o advogado deste povo, o seu representante diante de Deus a quem continuarás a apresentar os seus anseios e problemas. A eles apresentarás as decisões de Deus e as suas ordens, indicando­lhes os princípios de uma vida de justiça. Mas por outro lado, procura homens dignos, que respeitem Deus, honestos e competentes, e nomeia­os juízes, um por cada mil pessoas. E estes mesmos terão à sua responsabilidade dez outros juízes, cada um deles ocupando­se de cem pessoas. E, por sua vez, a cada um destes também estarão subordinados dois juízes, um para cinquenta indivíduos. E por fim estes igualmente chefiarão mais cinco que terão a seu cargo as questões de dez pessoas. Que estes indivíduos sejam responsabilizados por servir o povo com justiça a todo o momento. Qualquer assunto de maior importância ou mais complicado podem­nos trazer junto de ti. Mas as pequenas questões devem eles resolvê­las. Assim te será mais fácil o teu cargo se o repartires com eles. 23 Se seguires este conselho, e se o Senhor o aceitar, serás capaz de resistir, de ir até ao fim da tua missão. E haverá paz e harmonia entre o povo.”

24/26 Moisés aceitou o conselho do seu sogro e pôs em execução a sugestão. Escolheu, de entre todo o Israel, homens competentes e fê­los juízes do povo, por escalões de mil, cem, cinquenta e dez pessoas, e em toda a ocasião à disposição do povo para aplicar a justiça. Os casos mais delicados traziam­nos diante de Moisés mas todos os outros assuntos julgavam­nos eles próprios.

27 Depois disto Moisés despediu­se do sogro que regressou à sua terra.

O Livro (OL)

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