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Ésaïe 37La Bible du Semeur (BDS)

37  Lorsque le roi Ezéchias eut entendu leur rapport, il déchira ses vêtements, se couvrit d'un habit de toile de sac et se rendit au Temple de l'Eternel.

En même temps, il envoya Eliaqim, qui avait la charge du palais, Chebna le secrétaire et les plus anciens des prêtres, tous vêtus d'habits de toile de sac, chez le prophète Esaïe, fils d'Amots,

avec ce message: «Voici ce que te fait dire Ezéchias: Ce jour est un jour d'angoisse, de châtiment et de honte. Nous sommes comme des femmes sur le point d'accoucher qui n'auraient pas la force de mettre leur enfant au monde.

Peut-être l'Eternel, ton Dieu, prêtera-t-il attention à ces paroles que l'aide de camp du roi d'Assyrie a prononcées de la part de son maître, pour insulter le Dieu vivant. Peut-être l'Eternel, ton Dieu, le punira-t-il à cause des paroles qu'il a entendues. Intercède donc en faveur du reste de ce peuple qui subsiste encore.»

Les ministres du roi Ezéchias se rendirent donc chez Esaïe,

qui leur dit:
    ---Voici ce que vous direz à votre maître: «Ainsi parle l'Eternel: Ne te laisse pas effrayer par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les serviteurs du roi d'Assyrie m'ont outragé.

Ce roi va recevoir une certaine nouvelle; là-dessus, je lui ferai prendre la décision de retourner dans son pays, où je le ferai périr par l'épée.»

L'aide de camp apprit que le roi d'Assyrie était parti de Lakich et qu'il était en train d'attaquer Libna[a]. Il s'en retourna donc pour le rejoindre.

Peu après, le roi d'Assyrie reçut la nouvelle que Tirhaqa, le roi d'Ethiopie[b], s'était mis en campagne pour l'attaquer. A cette nouvelle, il envoya des messagers à Ezéchias avec ces instructions:

10 ---Vous direz à Ezéchias, roi de Juda: «Ne te laisse pas tromper par ton Dieu en qui tu te confies s'il te dit que Jérusalem ne tombera pas entre les mains du roi d'Assyrie.

11 Tu as toi-même appris comment les rois d'Assyrie ont traité tous les pays, comment ils les ont voués à la destruction complète. Crois-tu que toi seul tu y échapperais?

12 Mes ancêtres ont détruit les villes de Gozân, Harân, et Retseph[c], ils ont exterminé les descendants d'Eden qui vivaient à Telassar[d]. Les dieux de ces pays ont-ils délivré ces gens?

13 Que sont devenus le roi de Hamath, d'Arpad, de Laïr, de Sepharvaïm[e], de Héna et de Ivva?»

14 Ezéchias prit la lettre de la main des messagers; il la lut et se rendit au Temple de l'Eternel. Il la déroula devant l'Eternel

15 et il pria:

16 ---Seigneur des armées célestes, Dieu d'Israël qui as ton trône au-dessus des chérubins[f], c'est toi qui es le seul Dieu pour tous les royaumes de la terre, c'est toi qui as créé le ciel et la terre.

17 Eternel, prête l'oreille, et écoute; Eternel, ouvre les yeux, et regarde! Entends toutes les paroles que Sennachérib a envoyé dire pour insulter le Dieu vivant.

18 Il est vrai, ô Eternel, que les rois d'Assyrie ont exterminé toutes les nations et ravagé leurs pays,

19 et qu'ils ont jeté au feu leurs dieux, car ce n'étaient pas des dieux. Ils ont pu les détruire parce que ce n'étaient que des objets en bois ou en pierre fabriqués par des hommes.

20 Mais toi, Eternel, notre Dieu, sauve-nous maintenant de Sennachérib, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi seul, tu es l'Eternel[g].

21 Alors Esaïe, fils d'Amots, envoya le message suivant à Ezéchias:
---Voici ce que déclare l'Eternel, le Dieu d'Israël, que tu as prié au sujet de Sennachérib, roi d'Assyrie.

22 Voici la parole que l'Eternel prononce contre lui:
    «Sion, la jeune fille,
    n'a que mépris pour toi et se moque de toi,
    la fille de Jérusalem
    hoche la tête à ton sujet.

23 Qui as-tu insulté?
Qui as-tu outragé de ta voix arrogante,
de ton regard hautain?
Moi, le Saint d'Israël!

24 Car par tes serviteurs
tu as insulté le Seigneur
et tu as dit:
Grâce à mes nombreux chars,
moi, j'ai gravi les sommets des montagnes,
j'ai pénétré jusqu'au cœur du Liban
pour y couper les cèdres les plus hauts
et les plus beaux cyprès,
et parvenir jusqu'au dernier sommet,
dans sa forêt la plus touffue.

25 J'ai fait creuser des puits et j'ai bu de leur eau[h],
j'ai asséché sous les pas de mes troupes
tout le delta du Nil.

26 Mais ne sais-tu donc pas que moi j'ai décidé depuis longtemps tous ces événements
et que, depuis les temps anciens, j'en ai formé le plan?
A présent, j'accomplis ce que j'ai résolu.
Et ainsi je t'ai amené à réduire en monceaux de ruines des villes fortifiées.

27 Leurs habitants sont impuissants,
terrifiés, ils ont honte,
ils sont comme l'herbe des champs, comme la verdure des prés
et l'herbe sur les toits
flétrie[i] avant d'avoir mûri.

28 Mais moi je sais quand tu t'assieds[j],
quand tu sors, quand tu rentres,
quand tu t'emportes contre moi.

29 Oui, tu t'emportes contre moi,
tes discours arrogants sont parvenus à mes oreilles,
c'est pourquoi je te passerai mon anneau dans le nez[k]
et je te riverai mon mors entre les lèvres,
puis je te ferai retourner par où tu es venu.

30 «Quant à toi, Ezéchias, ceci te servira de signe:
Cette année-ci, on mangera ce qu'a produit le grain tombé,
l'année prochaine, ce qui aura poussé tout seul,
mais la troisième année,
vous sèmerez, vous ferez des récoltes,
et vous cultiverez la vigne, et vous en mangerez les fruits.

31 Alors les survivants, ceux qui seront restés du peuple de Juda,
seront de nouveau comme un arbre qui plonge dans le sol de nouvelles racines
et qui porte des fruits.

32 Oui, à Jérusalem, un reste surgira;
sur la montagne de Sion, se lèveront des rescapés.
Voilà ce que fera le Seigneur des armées célestes dans son ardent amour pour vous.»

33 C'est pourquoi, voici ce que l'Eternel déclare au sujet du roi d'Assyrie:
    «Il n'entrera pas dans la ville:
    aucun de ses archers n'y lancera de flèches,
    il ne s'en approchera pas à l'abri de ses boucliers,
    et il ne dressera aucun terrassement contre elle.

34 Il s'en retournera par où il est venu
sans entrer dans la ville,
l'Eternel le déclare.

35 Je protégerai cette ville et je la sauverai
par égard pour moi-même et pour mon serviteur David.»

36 L'ange de l'Eternel intervint dans le camp assyrien et y fit périr cent quatre-vingt-cinq mille hommes. Le lendemain matin, au réveil, le camp était rempli de tous ces cadavres.

37 Alors Sennachérib, roi d'Assyrie, leva le camp, et repartit pour Ninive, où il resta.

38 Un jour, pendant qu'il se prosternait dans le temple de son dieu Nisrok, ses fils Adrammélek et Sarétsér l'assassinèrent de leur épée, puis s'enfuirent dans le pays d'Ararat. Un autre de ses fils, Esar-Haddôn, lui succéda sur le trône.

Footnotes:

  1. Ésaïe 37:8 Située près de Lakich, vers la frontière de la Philistie.
  2. Ésaïe 37:9 Tirhaqa: frère du nouveau pharaon Chebitkou. Il fut envoyé par son frère pour aider Ezéchias contre les Assyriens. Il devint roi en 690. A cette époque, l'Egypte était gouvernée par une dynastie originaire d'Ethiopie.
  3. Ésaïe 37:12 Gozân: ville située dans le nord de la Mésopotamie; des Israélites y avaient été déportés par les Assyriens (2 R 17.6). Harân: à l'ouest de Gozân. Retseph était situé entre Harân et l'Euphrate.
  4. Ésaïe 37:12 L'Etat d'Eden (Bit Adini) se trouvait sur les rives de l'Euphrate, au sud de Harân. Il fut incorporé à l'empire assyrien par Salmanasar III en 855 (voir Ez 27.23; Am 1.5).
  5. Ésaïe 37:13 Voir note 36.19. Toute cette région avait été soumise à l'Assyrie dès 717 av. J.-C.
  6. Ésaïe 37:16 Voir Ex 25.22.
  7. Ésaïe 37:20 Le texte hébreu de Qumrân et 2 R 19.19 ont: toi seul, Eternel, tu es Dieu.
  8. Ésaïe 37:25 Le texte hébreu de Qumrân et 2 R 19.24 ont: l'eau de pays étrangers.
  9. Ésaïe 37:27 flétrie: d'après le texte hébreu de Qumrân, certains manuscrits du texte hébreu traditionnel, l'ancienne version grecque et 2 R 19.26. La plupart des manuscrits du texte hébreu traditionnel ont: et des campagnes.
  10. Ésaïe 37:28 Le principal texte hébreu de Qumrân a: quand tu te lèves, et quand tu t'assieds.
  11. Ésaïe 37:29 De la façon dont les Assyriens traitaient leurs prisonniers de guerre.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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