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Ézéchiel 31-33 La Bible du Semeur (BDS)

La chute du grand cèdre

31 Le premier jour du troisième mois de la onzième année[a], l’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

Fils d’homme,
dis au pharaon, roi d’Egypte, |et à son nombreux peuple :
A qui ressembles-tu |dans ta grandeur ?
L’Assyrie était comme un cèdre |sur le Liban,
à la belle ramure,
au feuillage touffu |donnant de l’ombre,
à la haute stature ;
sa cime s’élançait |jusque dans les nuages.
Les eaux l’avaient fait croître,
les sources de l’abîme |l’avaient fait s’élever bien haut,
répandant leurs rivières
tout alentour du lieu |où il était planté,
puis dirigeant leur cours
vers tous les arbres des campagnes.
Voilà pourquoi sa taille |était plus élevée que celle
de tous les arbres des campagnes ;
ses rameaux se multipliaient,
ses branches s’allongeaient,
grâce à l’eau abondante |qui l’abreuvait.
Tous les oiseaux du ciel
nichaient dans ses rameaux |et sous ses branches,
les animaux des champs |mettaient bas leurs petits,
de nombreux peuples |habitaient à son ombre.
Par sa taille imposante
et l’ampleur de ses branches, |c’était le plus bel arbre :
ses racines plongeaient
dans un sol gorgé d’eau.
Il n’était pas de cèdre |qui lui fût comparable |dans le jardin de Dieu.
Les cyprès n’étaient pas |comparables à ses branches,
ni les platanes à ses rameaux ;
il n’était aucun arbre |dans le jardin de Dieu
qui lui fût égal en beauté.
Je l’avais embelli |d’une riche ramure.
Tous les arbres d’Eden,
dans le jardin de Dieu,
étaient jaloux de lui.

10 C’est pourquoi le Seigneur, l’Eternel, dit ceci : Parce qu’il s’est dressé de toute sa hauteur, parce qu’il a porté sa cime jusque dans les nuages, parce que dans son cœur il s’est enorgueilli de sa très haute taille, 11 je l’ai livré au puissant dominateur des peuples[b], afin qu’il lui inflige le traitement que sa méchanceté mérite ; je l’ai chassé. 12 Des étrangers, parmi les plus violents des peuples, l’ont abattu et laissé là, ses branches sont tombées sur les montagnes et dans toutes les vallées ; ses rameaux ont été brisés dans tous les cours d’eau du pays, et tous les peuples de la terre ont fui loin de son ombre et l’ont abandonné. 13 Tous les oiseaux du ciel sont venus pour s’établir sur son tronc abattu, et les bêtes sauvages s’abritent dans ses branches. 14 Et tout cela arrive afin qu’aucun autre arbre croissant au bord de l’eau ne devienne orgueilleux à cause de sa taille et n’élève sa cime jusque dans les nuages, et afin qu’aucun arbre arrosé par les eaux ne se dresse en hauteur poussé par son orgueil. Car ils sont tous voués à la mort, pour descendre au séjour souterrain, au milieu des humains avec ceux qui descendent dans la fosse.

Dans la fosse

15 Voici ce que déclare le Seigneur, l’Eternel : Le jour où il est descendu dans le séjour des morts, j’ai fait mener le deuil et, à cause de lui, j’ai recouvert l’abîme[c], j’ai retenu ses fleuves, et ses puissantes eaux ont cessé de couler. Oui, à cause de lui, j’ai obscurci la forêt du Liban et, à cause de lui, tous les arbres des champs ont été desséchés. 16 Par le bruit de sa chute, j’ai fait trembler les autres peuples, quand je l’ai fait descendre dans le séjour des morts avec ceux qui descendent dans la fosse ; dans les lieux souterrains, tous les arbres d’Eden, tous les arbres de choix, les plus beaux du Liban qui s’abreuvaient aux eaux, ont été consolés. 17 Eux aussi, avec lui, ils sont tous descendus dans le séjour des morts vers les victimes de l’épée. Ils étaient son appui et vivaient à son ombre au milieu des peuples. 18 Qui t’était comparable en gloire et en grandeur parmi tous les arbres d’Eden ? Et pourtant, te voici descendu avec eux au séjour souterrain pour être couché là au milieu des incirconcis, avec ceux qui ont été tués par l’épée. Tel sera le destin du pharaon et de son nombreux peuple, c’est là ce que déclare le Seigneur, l’Eternel.

La complainte sur le pharaon

32 Le premier jour du douzième mois de la douzième année[d], l’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

Fils d’homme,
prononce une complainte |sur le pharaon, roi d’Egypte,
dis-lui :
« Tu ressemblais |à un jeune lion |parmi les peuples.
Tu ressemblais, jadis, |au crocodile dans les flots,
tu te soulevais dans tes fleuves,
et, de tes pattes, |tu en troublais les eaux,
tu salissais tous leurs canaux[e].
Voici ce que déclare |le Seigneur, l’Eternel :
J’étendrai sur toi mon filet
lors d’un rassemblement |d’un grand nombre de peuples,
et ils te tireront dehors |avec ma nasse.
Je t’abandonnerai par terre
et je te jetterai |par terre dans les champs.
Je ferai se poser sur toi |tous les oiseaux,
je te donnerai en pâture |à toutes les bêtes sauvages,
j’exposerai ton corps |sur les montagnes
et je remplirai les vallées des restes |de ta dépouille.
J’abreuverai |le pays de ton sang
jusqu’aux montagnes
et il remplira les lits des torrents.
Lorsque tu t’éteindras, |je voilerai le ciel,
j’obscurcirai ses astres
et je recouvrirai |le soleil de nuages,
la lune cessera |de donner sa clarté.
J’obscurcirai
à cause de toi tous les astres |qui luisent dans le ciel,
et j’envelopperai |ton pays de ténèbres.
C’est là ce que déclare |le Seigneur, l’Eternel.

J’affligerai le cœur d’un grand nombre de peuples car je ferai subir les répercussions de ta ruine à diverses nations, à travers des pays que tu ne connais pas. 10 Je plongerai beaucoup de peuples dans la consternation à ton sujet et, à cause de toi, leurs rois seront pris d’épouvante lorsque je brandirai mon épée devant eux et, au jour de ta chute, chacun d’eux, sans arrêt, tremblera pour sa vie.

11 Car voici ce que dit |le Seigneur, l’Eternel :
L’épée du roi de Babylone t’atteindra
12 et je ferai tomber |la multitude de ton peuple |sous l’épée des guerriers
du plus brutal des peuples :
ils viendront ravager |ce qui fait l’orgueil de l’Egypte,
et tous ses habitants |seront exterminés.
13 Et je ferai périr |tout son bétail
du bord des eaux profondes.
Elles ne seront plus troublées |ni par le pied de l’homme,
ni par le sabot des bestiaux.
14 Je rendrai leurs eaux calmes
et je ferai couler |leurs fleuves comme l’huile.
C’est là ce que déclare |le Seigneur, l’Eternel.

15 Lorsque j’aurai réduit l’Egypte |à une terre dévastée,
quand le pays sera vidé |de tout ce qu’il contient,
lorsque j’aurai frappé |tous ceux qui y habitent,
à ce moment-là, on reconnaîtra |que je suis l’Eternel. »

16 Voilà la complainte que l’on chantera ; ce sont les filles des autres peuples qui la chanteront ; elles la chanteront sur l’Egypte et sur toute sa nombreuse population, le Seigneur, l’Eternel, le déclare.

Le pharaon aux enfers

17 La douzième année, le quinzième jour du mois[f], l’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

18 Fils d’homme, entonne un chant funèbre sur la population nombreuse de l’Egypte, fais-la descendre, elle et les peuples des puissantes nations, dans le séjour des morts, avec ceux qui descendent dans la fosse.

19 Qui surpasses-tu en beauté ?
Descends et couche-toi |à côté des incirconcis !
20 Voici qu’ils tomberont |au milieu des victimes |transpercées par l’épée.
L’épée est déjà prête.
Qu’on emporte l’Egypte |avec ses multitudes.
21 Les plus vaillants héros,
avec ceux qui, jadis, |lui donnaient leur soutien,
lui diront, ce jour-là,
dans le séjour des morts :
« Les voilà descendus |et les voilà couchés
eux, ces incirconcis |transpercés par l’épée ! »

22 Car là est couchée l’Assyrie |et toute sa population,
ses tombes sont tout autour d’elle,
tous sont tombés
blessés à mort |sous les coups de l’épée.
23 Ses tombes, on les a mises
tout au fond de la fosse
et sa population |est assemblée |autour de son tombeau.
Tous sont tombés,
blessés à mort |sous les coups de l’épée,
eux qui répandaient la terreur |dedans le monde des vivants.

24 Là est couché Elam[g] |et toute sa population,
ses tombes sont tout autour d’elle.
Tous sont tombés
blessés à mort |sous les coups de l’épée.
Les voilà descendus, |peuple d’incirconcis,
au séjour souterrain,
eux qui répandaient la terreur |dedans le monde des vivants,
et ils portent sur eux |leur déshonneur
avec tous ceux |qui sont descendus dans la fosse.
25 On a placé sa couche
au milieu de tous ceux |qui ont été tués,
et avec toute sa population ; |ses tombes sont tout autour d’elle.
Tous ces incirconcis |ont péri par l’épée,
eux qui répandaient la terreur |dedans le monde des vivants.
Et ils portent sur eux |leur déshonneur
avec tous ceux |qui sont descendus dans la fosse.
Ils ont leur place |parmi les victimes.
26 Là sont Méshek, Toubal[h] |et toute leur population,
leurs tombes sont tout autour d’eux.
Tous ces incirconcis |ont péri par l’épée,
eux qui répandaient la terreur |dedans le monde des vivants.
27 Ils ne reposent pas |à côté des guerriers,
ceux des incirconcis |qui sont tombés |sur le champ de bataille
et qui sont descendus |dans le séjour des morts
revêtus de l’armure,
sous la tête desquels |on a mis leur épée.
Mais le poids de leurs crimes |repose sur leurs os,
car ces guerriers répandaient la terreur |dedans le monde des vivants.
28 Toi aussi, pharaon, |te voilà abattu |au milieu des incirconcis.
Oui, te voilà couché |avec ceux qui ont péri par l’épée.

29 Là sont Edom[i], ses rois et tous ses princes qui, malgré leur vaillance, se trouvent avec ceux que l’épée a tués. Eux aussi sont couchés à côté des incirconcis et de tous ceux qui sont descendus dans la fosse. 30 Là sont couchés aussi tous les seigneurs du septentrion, et tous les Sidoniens[j], ils sont descendus là, au milieu des tués. Malgré la terreur qu’inspirait leur vaillance, ils sont couverts de honte. Ils sont couchés, ces incirconcis, avec ceux que l’épée a fait périr et ils portent sur eux leur déshonneur, avec tous ceux qui sont descendus dans la fosse. 31 En les voyant, le pharaon pourra se consoler du sort de son peuple nombreux. Le pharaon et son armée périront par l’épée. C’est là ce que déclare le Seigneur, l’Eternel. 32 Car pour ma part, je répandrai la terreur dans le monde des vivants, et on le fera coucher au milieu des incirconcis avec ceux que l’épée a fait périr, oui, lui, le pharaon et tout son nombreux peuple. C’est là ce que déclare le Seigneur, l’Eternel.

Le rétablissement d’Israël

La nouvelle mission

Le guetteur responsable

33 L’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

Fils d’homme, parle aux gens de ton peuple et dis-leur : « Supposez que j’envoie la guerre contre un pays et que les gens de l’endroit prennent l’un des leurs pour le poster comme sentinelle. Lorsque cet homme voit l’armée ennemie s’avancer dans le pays, il sonne du cor pour donner l’alarme à la population.

Si alors quelqu’un entend la sonnerie du cor mais ne tient pas compte de l’avertissement, il sera seul responsable de sa mort si l’ennemi survient et le tue : il a entendu la sonnerie du cor et il ne s’est pas laissé avertir ; il est donc seul responsable de sa mort. S’il tient compte de l’avertissement, il aura la vie sauve.

Mais si la sentinelle voit venir l’ennemi et ne sonne pas du cor, de sorte que le peuple ne soit pas averti, si alors l’ennemi survient et tue un membre du peuple, cette personne périra bien par suite de ses propres fautes, mais je demanderai compte de sa mort à la sentinelle.

Eh bien, toi, fils d’homme, je t’ai posté comme sentinelle pour la communauté d’Israël : tu écouteras la parole qui sort de ma bouche et tu les avertiras de ma part. Si je dis au méchant : “Toi qui es méchant, tu vas mourir”, et si tu ne dis rien pour l’avertir de changer de conduite, ce méchant mourra à cause de sa faute, mais je te demanderai compte de sa mort.

Si, au contraire, tu avertis le méchant en lui demandant d’abandonner sa mauvaise conduite, et s’il ne l’abandonne pas, il mourra à cause de sa faute, mais toi, tu auras la vie sauve. »

Convertissez-vous

10 Fils d’homme, dis à la communauté d’Israël : « Vous demandez : “Comment pourrions-nous vivre puisque nos rébellions et nos fautes pèsent sur nous et que nous dépérissons à cause d’elles ?” »

11 Dis-leur : « Aussi vrai que je suis vivant, le Seigneur, l’Eternel, le déclare, je ne prends aucun plaisir à la mort du méchant, mais je désire qu’il abandonne sa mauvaise conduite et qu’il vive. Détournez-vous, détournez-vous donc de votre mauvaise conduite ! Pourquoi devriez-vous mourir, gens d’Israël ? »

12 Et toi, fils d’homme, dis aux membres de ton peuple : « Si un homme juste tombe dans le péché, la conduite juste qu’il avait manifestée jusque-là ne le sauvera pas. De même, si le méchant abandonne sa mauvaise conduite, sa perversité passée ne causera pas sa perte. La conduite juste qu’il a eue par le passé ne permettra pas au juste d’avoir la vie sauve au jour où il se met à pécher. »

13 Quand bien même j’aurais dit au juste qu’il vivrait, si, fort de sa droiture, il se met à commettre le mal, on ne tiendra plus compte de toute sa conduite juste et il mourra à cause du mal qu’il aura commis. 14 Et quand bien même j’aurais dit au méchant : « Tu vas mourir », s’il abandonne ses fautes et fait ce qui est droit et juste, il vivra. 15 S’il restitue le gage qu’il a exigé et rend ce qu’il a volé, s’il se conforme aux commandements qui font obtenir la vie et cesse de faire le mal, certainement, il vivra ; il ne mourra pas. 16 On ne tiendra plus compte de tous les péchés qu’il a commis ; puisqu’il agit de façon droite et juste, il vivra.

17 Les gens de ton peuple disent : « La manière d’agir du Seigneur n’est pas équitable. » Mais c’est leur manière d’agir qui n’est pas équitable. 18 Lorsqu’un juste cesse de se conduire selon la justice et commet le mal, il mourra pour cela. 19 Et lorsqu’un méchant se détourne de sa méchanceté et fait ce qui est droit et juste, il vivra pour cela. 20 Comment osez-vous dire que ma manière d’agir n’est pas équitable ? Je vous jugerai, chacun selon sa conduite, gens d’Israël !

Jérusalem est prise

21 Le cinquième jour du dixième mois de la onzième année[k] de notre captivité, un rescapé de Jérusalem arriva vers moi pour m’annoncer que la ville était tombée. 22 Or, le soir précédant son arrivée, la main de l’Eternel s’était posée sur moi et le Seigneur m’avait rendu la parole avant que ce fugitif vienne vers moi le matin. Il m’avait ouvert la bouche de sorte que mon mutisme avait cessé[l]. 23 Et l’Eternel m’adressa la parole en ces termes :

24 Fils d’homme, ceux qui habitent au milieu de ces ruines amoncelées sur la terre d’Israël parlent ainsi : « Abraham était tout seul lorsqu’il a reçu la possession du pays, mais nous, nous sommes nombreux, et le pays nous a été donné en possession. » 25 Réponds-leur donc : « Voici ce que le Seigneur, l’Eternel, déclare : Vous mangez de la viande avec le sang[m], vous levez les yeux vers vos idoles, vous versez le sang, et vous posséderiez le pays ! 26 Vous vous fiez à votre épée, vous commettez des actes abominables, chacun de vous déshonore la femme de son prochain, et vous posséderiez le pays ?

27 Voici ce que tu leur diras : Le Seigneur, l’Eternel, déclare : Aussi vrai que je suis vivant, ceux qui sont parmi les ruines périront par l’épée, ceux qui sont dans la campagne seront livrés en pâture aux bêtes sauvages, et ceux qui se seront réfugiés dans les forteresses et dans les cavernes mourront de la peste. 28 Je transformerai le pays en une terre dévastée et déserte. Je mettrai fin à sa puissance dont il s’enorgueillit, et les montagnes d’Israël seront si dévastées que personne n’y passera plus. 29 Alors ils reconnaîtront que je suis l’Eternel, quand j’aurai réduit le pays en une terre dévastée et déserte, à cause de tous les actes abominables qu’ils ont commis. »

Le prophète : un chanteur de charme ?

30 Quant à toi, fils d’homme, les gens de ton peuple jasent sur ton compte le long des murs et, aux portes des maisons, ils bavardent entre eux en disant l’un à l’autre : « Venez donc écouter quelle est la parole qui vient de l’Eternel ! » 31 Puis ils accourent en foule chez toi. Les gens de mon peuple s’assoient devant toi, ils écoutent bien tes paroles mais ne les traduisent pas en actes, car ils ne parlent que de choses plaisantes, et dans leur cœur, ils ne recherchent que leur intérêt. 32 Au fond, tu n’es rien de plus pour eux qu’un chanteur de charme, quelqu’un qui a une belle voix ou qui joue bien de son instrument ; ils écoutent donc tes paroles, mais ne les traduisent pas en actes.

33 Cependant, quand tout ce que tu as prédit se réalisera – et c’est déjà en train de s’accomplir – ils reconnaîtront qu’il y avait un prophète au milieu d’eux.

Footnotes:

  1. 31.1 C’est-à-dire en juin 587 av J.-C.
  2. 31.11 Il s’agit du roi de Babylone.
  3. 31.15 j’ai fait mener le deuil … l’abîme. Autre traduction : et, à cause de lui, j’ai recouvert l’abîme pour lui faire mener le deuil.
  4. 32.1 C’est-à-dire en mars 585 av. J.-C.
  5. 32.2 C’est-à-dire les canaux d’irrigation et les bras du Nil qui parcouraient toute l’Egypte.
  6. 32.17 Sans doute du douzième mois comme au v. 1.
  7. 32.24 Elam : à l’est de la Babylonie sur le versant de la chaîne bordant la Mésopotamie.
  8. 32.26 Peuples du Nord, peuplant l’Asie Mineure (voir 27.13).
  9. 32.29 Edom : peuple issu d’Esaü installé sur « la montagne de Séir » (Gn 32.4) au sud de Moab près de la mer Morte.
  10. 32.30 Les seigneurs du septentrion désignent sans doute les chefs phéniciens de Tyr et de Sidon.
  11. 33.21 la onzième année : d’après certains manuscrits hébreux et l’ancienne version grecque, ce qui mène vers janvier 586 av. J.-C. (voir 2 R 25.8-9 ; Jr 39.2). Le texte hébreu traditionnel a : la douzième année.
  12. 33.22 Voir 3.26 ; 24.27.
  13. 33.25 Voir Gn 9.4 ; Lv 17.12.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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