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Deutéronome 32-34 La Bible du Semeur (BDS)

Le cantique de l’alliance

Introduction

32 O ciel, prête l’oreille, |je parlerai.

Et toi, ô terre, |écoute ce que je vais dire.
Mes instructions ruissellent |comme la pluie,
et ma parole coule |ainsi que la rosée
– comme une fine pluie |tombe sur la verdure
ou comme des ondées sur l’herbe.
Car je vais proclamer |comment est l’Eternel.
Célébrez la grandeur |de notre Dieu !

Dieu est juste, Israël est corrompu

Il est comme un rocher, |ses œuvres sont parfaites,
tout ce qu’il fait est juste.
Il est un Dieu fidèle |qui ne commet pas d’injustice,
c’est un Dieu juste et droit.
Mais vous, à son égard, |vous êtes corrompus,
vous n’êtes plus ses fils, |à cause de vos tares,
gens pervers, dépravés !
Comment peut-on ainsi |se conduire envers lui,
peuple fou, insensé !
N’est-il pas votre père |et votre créateur,
celui qui vous a faits, |qui vous a établis ?

Les œuvres de Dieu en faveur d’Israël

Pensez aux jours d’alors
et songez aux années |du temps de vos aïeux !
Interrogez vos pères |et ils vous le diront,
demandez aux vieillards |et ils vous l’apprendront.
Quand le Très-Haut donna |un territoire aux peuples,
quand il dissémina |les hommes sur la terre,
en fixant les frontières |des diverses nations,
il tint compte du nombre |des enfants d’Israël[a].
L’Eternel a pour bien son peuple ;
les enfants de Jacob, |voilà sa possession.
10 L’Eternel l’a trouvé |dans une steppe aride,
dans un désert inhabité, |rempli de hurlements.
Il a pris soin de lui |et il l’a éduqué.
Il a veillé sur lui |comme sur la prunelle de ses yeux !
11 Il fut comme un grand aigle |qui pousse sa couvée |à prendre son envol,
planant sur ses aiglons,
puis, étendant ses ailes, |il les a pris
et portés sur ses ailes.
12 Lui seul les a conduits,
aucun dieu étranger |n’est venu à son aide.
13 Il les fit chevaucher |les hauteurs du pays,
et il les a nourris |des productions des champs.
Il leur a fait goûter |le miel qui s’écoulait |dans le creux des rochers
et l’huile qui jaillit |dans un sol rocailleux[b],
14 le lait des vaches |et des brebis,
les viandes grasses des agneaux,
des béliers du Basan |aussi bien que des boucs.
Ils se sont régalés |du meilleur des froments,
ils ont bu le vin rouge |extrait de bons raisins.

La trahison d’Israël

15 Mais bientôt Yeshouroun[c], |après s’être engraissé, |s’est mis à regimber.
Devenu gros et gras, |bien chargé d’embonpoint,
il a abandonné |le Dieu qui l’a créé,
et il a méprisé |le Roc qui l’a sauvé.
16 Ils l’ont rendu jaloux |parce qu’ils l’ont trahi |en suivant d’autres dieux,
et ils l’ont irrité |par leurs pratiques |abominables.
17 Ils ont sacrifié |à des démons |qui ne sont pas des dieux,
à des divinités |qu’ils n’avaient pas connues,
des dieux nouveaux venus,
des dieux que vos ancêtres |n’avaient pas redoutés[d].
18 Israël, tu oublies |le rocher protecteur |par lequel tu es né,
tu négliges le Dieu |qui t’a donné la vie.

La colère de l’Eternel

19 Quand l’Eternel l’a vu, |il s’est mis en colère :
il était offensé |par ses fils et ses filles,
20 et il a déclaré : |« Je me détourne d’eux,
je verrai bien alors |le sort qui les attend.
Car ce sont des gens fourbes,
des enfants infidèles[e].
21 Ils m’ont rendu jaloux |par ce qui n’est pas Dieu
et ils m’ont irrité |par des divinités |qui ne sont pas des dieux.
Eh bien, de mon côté, |je les rendrai jaloux |de ceux qui ne sont pas un peuple[f].
Je les irriterai |par une nation folle.
22 Comme un feu, ma colère |s’enflamme,
et elle brûle |jusqu’au fond de l’abîme,
elle incendie la terre |avec tous ses produits,
elle va embraser |les fondements des monts.
23 Je lancerai contre eux |un malheur après l’autre,
j’épuiserai mes flèches |à les persécuter.
24 Ils seront consumés |par la famine, |dévorés par la fièvre
et la peste mortelle,
et j’enverrai encore |contre eux les crocs des fauves
et les poisons brûlants |des serpents venimeux.
25 A l’extérieur des murs, |c’est l’épée qui les prive |de leurs enfants ;
au-dedans, c’est l’effroi :
jeune homme et jeune fille,
nourrisson et vieillard |auront le même sort.

Contre les ennemis du peuple de l’Eternel

26 Je voulais tout d’abord |les réduire à néant
et faire disparaître |jusqu’à leur souvenir |du milieu des humains.
27 Mais ce que je craignais |c’est que les ennemis |y trouvent l’occasion |de venir m’insulter,
et que leurs adversaires |se méprennent et disent :
“C’est par notre puissance |que nous avons vaincu”,
et non : “C’est l’Eternel |qui a fait tout cela !” »
28 Car voilà bien un peuple |dont les projets avortent ;
ils n’ont pas de bon sens.
29 S’ils en avaient un peu, |ils auraient bien compris,
ils auraient réfléchi |à ce qui les attend.
30 Comment est-il possible |qu’un guerrier à lui seul |en poursuive un millier,
ou que deux seulement |en fassent fuir dix mille,
si Dieu, qui fut toujours |leur rocher protecteur, |ne les avait vendus,
si l’Eternel n’avait |livré son peuple à d’autres ?
31 Car leur rocher n’est pas |comme notre rocher.
Même nos ennemis |devront le reconnaître.
32 Ils sont comme une vigne |transplantée de Sodome,
ce sont des plantations |qui viennent de Gomorrhe.
Ils ne font que produire |des raisins vénéneux,
leurs grappes sont amères.
33 Leur vin est un venin |craché par des serpents,
c’est un poison mortel |craché par des vipères.
34 Mais je tiens en réserve,
scellé dans mes trésors, |de quoi faire justice.
35 C’est à moi qu’il revient |de leur payer leur dû
au moment où leur pied |viendra à trébucher,
car le jour de leur ruine |se rapproche à grands pas,
le sort prévu pour eux |se hâte de venir[g].
36 Car voici : l’Eternel |rend justice à son peuple,
et il a compassion |de nous ses serviteurs[h]
quand il constatera |qu’ils sont à bout de forces,
qu’il n’y a plus chez eux |ni esclave, ni libre.
37 Alors il s’écriera : |« Où donc sont leurs faux dieux ?
Où donc est le rocher |auquel ils se confiaient ?
38 Et ces dieux qui mangeaient |la graisse des victimes,
et qui buvaient le vin |offert en libation ?
A présent qu’ils se lèvent |et viennent vous aider !
Qu’ils soient votre refuge !
39 Reconnaissez-le donc : |C’est moi seul qui suis Dieu,
il n’y en a pas d’autre !
C’est moi qui fais mourir |et moi seul qui fais vivre,
c’est moi qui ai blessé, |c’est moi qui guérirai,
et de ma main, |nul ne peut délivrer.
40 La main levée au ciel, j’atteste
et je déclare : |Aussi vrai que je vis |à perpétuité,
41 voici : j’aiguiserai |la lame de l’épée,
et ma main brandira |l’arme du jugement,
je ferai rendre compte |à tous mes ennemis,
je paierai de retour |tous ceux qui me haïssent.
42 J’enivrerai mes flèches |du sang des adversaires,
mon épée pourfendra |la chair de ses victimes
et la tête des chefs |des peuples ennemis.
Je verserai le sang |des blessés, des captifs. »

Conclusion

43 Peuples, réjouissez-vous |avec son peuple[i] !
Adorez-le |vous tous les anges[j].
Car Dieu venge la mort |de ceux qui sont ses serviteurs,
et il paie de retour |ses ennemis.
Il fait l’expiation |pour son pays et pour son peuple.

44 Moïse, accompagné d’Osée[k], fils de Noun, vint réciter tout le texte de ce cantique au peuple.

L’appel à l’obéissance

45 Quand il eut achevé de communiquer toutes ces paroles à tout le peuple d’Israël, 46 il leur dit : Prenez à cœur toutes ces paroles par lesquelles je témoigne contre vous aujourd’hui. Vous les inculquerez à vos enfants afin qu’ils obéissent à tous les commandements de cette Loi et qu’ils les appliquent. 47 Car ce n’est pas une parole sans importance pour vous ; d’elle dépend votre vie même : en lui obéissant vous obtiendrez une longue vie dans le pays dont vous allez prendre possession après avoir traversé le Jourdain.

L’ordre de gravir le mont Nébo

48 Ce même jour, l’Eternel parla à Moïse et lui dit[l] : 49 Monte sur les Abarim, sur le mont Nébo[m] situé dans le pays de Moab en face de Jéricho, et contemple le pays de Canaan que je donne en possession aux Israélites. 50 Tu vas mourir sur cette montagne où tu vas monter et tu rejoindras tes ancêtres décédés, comme ton frère Aaron est mort sur la montagne de Hor et est allé rejoindre les siens[n]. 51 Car vous m’avez tous deux désobéi devant les Israélites aux eaux de Meriba près de Qadesh dans le désert de Tsîn. Vous n’avez pas permis à ma sainteté de se manifester devant les Israélites[o]. 52 C’est de loin seulement que tu verras le pays que je donne aux Israélites, tu n’y entreras pas.

Moïse bénit les douze tribus d’Israël

33 Voici les paroles de bénédiction que Moïse, l’homme de Dieu, prononça sur les Israélites avant sa mort. Il dit :

L’Eternel est venu |du Sinaï,
il s’est levé pour eux ; |aux confins de Séir[p] |tel le soleil à l’horizon,
et il a resplendi |de la montagne de Parân.
Et les saints anges par myriades |étaient autour de lui[q].
Oui, il aime des peuples,
il prend soin de ceux qui lui |appartiennent.
Les voici à tes pieds,
recueillant tes paroles.
C’est pour nous qu’il donna |à Moïse une Loi,
l’assemblée de Jacob |en obtint possession :
et il fut roi de Yeshouroun[r]
quand tous les chefs du peuple |ont été rassemblés
avec les tribus d’Israël.

Que Ruben vive |et qu’il ne meure pas,
que sa population |peu nombreuse subsiste.

Et pour Juda il dit :
Ecoute, ô Eternel, |la tribu de Juda,
conduis-la vers son peuple !
Que ses mains la défendent,
sois toi-même son aide |contre ses ennemis !

Et pour Lévi il dit :
L’ourim et le toummim |appartiennent à l’homme |qui t’est très attaché,
que tu as fait passer |par l’épreuve à Massa,
avec qui tu as contesté |aux eaux de Meriba[s],
qui a dit de son père |et de sa propre mère :
« Je n’y ai pas égard ! »
Qui pour ses fils, ses frères,
n’a pas fait d’exception
et s’est montré fidèle |à ta parole seule
et à ton alliance[t].
10 Les lévites enseignent |tout ton droit à Jacob,
ta Loi à Israël,
ils font monter vers toi |le parfum de l’encens
et offrent l’holocauste |sur ton autel.
11 Bénis, ô Eternel, |tout ce qu’ils accomplissent,
reçois avec faveur |les œuvres de leurs mains !
Brise les reins, ô Dieu, |de tous leurs adversaires,
que ceux qui les haïssent |ne se relèvent plus !

12 Pour Benjamin, il dit :
Aimé de l’Eternel,
il demeure en sécurité |auprès de lui,
ce Dieu qui le protège |continuellement,
qui habite lui-même |entre ses deux épaules.

13 Et pour Joseph, il dit :
L’Eternel bénit son pays
par la rosée précieuse |qui vient du ciel
et par les eaux profondes, |des nappes souterraines[u],
14 par les produits précieux |que mûrit le soleil
et par les fruits exquis |qui germent chaque mois,
15 par les dons excellents |des montagnes anciennes
et les meilleurs produits |des antiques coteaux,
16 par les plus précieux fruits |dont la terre est remplie.
Que la faveur du Dieu |qui s’est manifesté |dans le buisson ardent[v]
vienne pour couronner |la tête de Joseph,
et pour orner le front |du prince de ses frères !
17 Qu’il est majestueux, |son taureau premier-né.
Ses cornes sont semblables |à celles des grands buffles,
il en frappe les peuples
jusqu’aux confins du monde.
Voilà pour les myriades |descendant d’Ephraïm,
voilà pour les « milliers » |issus de Manassé.

18 Pour Zabulon, il dit :
Réjouis-toi, Zabulon, |dans tes expéditions !
Sois heureux, Issacar, |quand tu es sous tes tentes !
19 Ils convieront des peuples |au haut de leur montagne ;
là, ils immoleront |des sacrifices |conformément aux règles,
par mer, ils draineront |d’abondantes richesses
et ils recueilleront |les trésors enfouis |dans le sable des plages[w].

20 Pour Gad, il dit :
Que soit béni celui |qui fait pour Gad |beaucoup de place !
Couché comme un lion,
il déchire sa proie |des pattes jusqu’au crâne.
21 Il a jeté les yeux |sur la meilleure part,
on lui a réservé |une portion de chef,
et il s’est élancé |à la tête du peuple
pour agir en toute justice |tel que Dieu le voulait,
et pour se conformer au droit |qu’il avait défini |en faveur d’Israël[x].

22 Pour Dan, il dit :
Dan est un jeune lion
qui bondit du Basan.

23 Pour Nephtali, il dit :
Nephtali est comblé |de la faveur de l’Eternel,
de ses bénédictions.
Qu’il prenne possession |de l’ouest et du midi[y].

24 Et pour Aser, il dit :
Que parmi les fils de Jacob, |il soit béni, Aser.
Qu’il ait la faveur de ses frères
et que ses pieds trempent |dans l’huile[z].
25 Que les verrous de tes villes |soient de fer et de bronze !
Que ta vigueur |dure autant que tes jours[aa] !

26 Nul n’est semblable à Dieu, |ô Yeshouroun !
Chevauchant dans le ciel, |il vient à ton secours,
il est majestueux, |monté sur les nuages.
27 Le Dieu d’éternité |est un refuge,
il est depuis toujours |un soutien ici-bas.
Et il met devant toi |l’ennemi en déroute
et il dit : « Extermine ! »
28 Car Israël demeure |dans la sécurité,
la source de Jacob |jaillit bien à l’écart
vers un pays où poussent |le froment et la vigne
et où le ciel |distille la rosée.
29 Que tu es heureux, Israël, |car qui est comme toi
un peuple secouru |par l’Eternel lui-même ?
Il est le bouclier |qui vient à ton secours,
il est aussi le glaive |qui te mène au triomphe !
Tes ennemis te flatteront,
mais toi, tu marcheras |sur les hauteurs de leur pays.

La mort de Moïse

34 Des plaines de Moab, Moïse monta sur le mont Nébo, au sommet du Pisga, qui se trouve en face de Jéricho[ab]. L’Eternel lui fit contempler tout le pays, de la région de Galaad jusqu’à Dan, tout le territoire de Nephtali, d’Ephraïm et de Manassé, tout le pays de Juda jusqu’à la mer Méditerranée, puis la région du Néguev et la région qui comprend la vallée de Jéricho – la ville des palmiers – jusqu’à Tsoar[ac]. Alors l’Eternel lui dit : Voilà le pays que j’ai promis par serment à Abraham, à Isaac et à Jacob, lorsque je leur ai dit : « Je donnerai ce pays à vos descendants. » Je te l’ai fait voir de tes propres yeux, mais tu n’y entreras pas[ad].

Moïse, serviteur de l’Eternel, mourut là, dans le pays de Moab, comme l’Eternel l’avait déclaré. Dieu lui-même l’enterra dans la vallée de Moab, en face de Beth-Peor, et jusqu’à ce jour personne n’a jamais su où était son tombeau.

Moïse était âgé de cent vingt ans quand il mourut ; sa vue n’avait pas baissé, il n’avait pas perdu sa vitalité. Les Israélites le pleurèrent dans les steppes de Moab pendant trente jours, puis le temps du deuil de Moïse prit fin.

Josué, fils de Noun, était rempli d’un Esprit de sagesse, car Moïse lui avait imposé les mains. Dès lors, les Israélites lui obéirent et se conformèrent aux ordres que l’Eternel avait donnés à Moïse[ae].

10 Au sein du peuple d’Israël, il n’a plus jamais paru de prophète comme Moïse avec qui l’Eternel s’entretenait directement[af], 11 aucun ne fut son égal pour tous les signes miraculeux et les prodiges que l’Eternel l’avait envoyé accomplir en Egypte devant le pharaon, devant ses ministres et tout son peuple, 12 et pour tous les actes puissants et redoutables que Moïse a accomplis aux yeux des Israélites.

Footnotes:

  1. 32.8 Texte hébreu traditionnel. Un manuscrit hébreu de Qumrân et plusieurs versions anciennes portent : des anges. Allusion en Ac 17.26.
  2. 32.13 Les abeilles construisent parfois leurs ruches dans des creux de rochers (voir Es 7.18-19 ; Ps 81.17).
  3. 32.15 Nom poétique d’Israël (voir 33.5 ; Es 44.2), signifiant : celui qui est droit.
  4. 32.17 Voir 1 Co 10.20.
  5. 32.20 Autre traduction : pas dignes de confiance.
  6. 32.21 Texte cité dans Rm 10.19.
  7. 32.35 Cité en Rm 12.19 ; Hé 10.30.
  8. 32.36 Cité en Ps 135.14.
  9. 32.43 D’après l’ancienne version grecque. Cité en Rm 15.10.
  10. 32.43 Ces mots, absents du texte hébreu traditionnel, se trouvent dans les manuscrits de Qumrân et l’ancienne version grecque. Cité en Hé 1.6.
  11. 32.44 C’est-à-dire Josué. Voir Nb 13.16.
  12. 32.48 Pour les v. 48-52, voir Nb 27.12-14 ; Dt 3.23-27.
  13. 32.49 Un des sommets du Pisga, la partie nord des monts Abarim.
  14. 32.50 Voir Nb 20.22-26.
  15. 32.51 Voir Nb 20.1-13.
  16. 33.2 Le Sinaï et le mont Séir sont associés au don de la Loi qui fut comme un lever de soleil illuminant le peuple de sa clarté.
  17. 33.2 Hébreu obscur. Certains traduisent du midi, vers les pentes des montagnes, ou du midi, des pentes des montagnes.
  18. 33.5 Voir 32.15.
  19. 33.8 Voir Ex 17.1-7 ; Nb 20.1-13.
  20. 33.9 Voir Ex 32.25-29.
  21. 33.13 Voir 1 Ch 5.1-2. Pour les v. 13-16, voir Gn 49.25-26.
  22. 33.16 Voir Ex 3.1-6.
  23. 33.19 Il peut s’agir soit de la récolte de mollusques dont on tirait la pourpre, soit de l’exploitation du sable pour la fabrication du verre.
  24. 33.21 Voir Nb 32.16-18.
  25. 33.23 Le même mot hébreu désigne l’ouest et la mer ; Nephtali s’installera au nord-ouest de Canaan et occupera les coteaux sud du Liban et de l’Hermon. Le mot midi désigne aussi un pays bien ensoleillé et fertile comme l’était son territoire. Si l’on opte pour le sens de mer, ce mot désignerait la « mer de Galilée ».
  26. 33.24 L’abondance d’huile est signe de prospérité agricole.
  27. 33.25 D’après l’ancienne version grecque et la version syriaque. Le mot hébreu du texte hébreu traditionnel est de sens incertain.
  28. 34.1 Comme l’Eternel le lui avait ordonné (32.48-52). Le mont Nébo fait partie de la chaîne du Pisga dans les monts Abarim qui dominent l’est de la mer Morte et tout le territoire décrit aux v. 1-3.
  29. 34.3 Le regard passe des territoires les plus éloignés aux plus proches, Tsoar se trouvant sur la rive sud-ouest de la mer Morte (Gn 13.10 ; 14.2 ; 19.22).
  30. 34.4 Voir Gn 12.7 ; 26.3 ; 28.13.
  31. 34.9 Voir Nb 27.18-23.
  32. 34.10 Voir Ex 33.11.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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