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Juízes 18O Livro (OL)

A tribo de Dan estabelece­se em Laís

18 Não havia rei em Israel, nesse tempo. A tribo de Dan estava ainda a tentar achar um território para se estabelecer, visto que até à data não tinham expulso as gentes que viviam na terra que lhes tinha sido consignada. Os homens de Dan escolheram então cinco valentes soldados das cidades de Zora e de Estaol, para, escondidamente, irem observar a terra onde pensavam estabelecer­se. Chegados às colinas de Efraim ficaram na casa de Mica. Reparando no sotaque da fala do jovem levita, tomaram­no à parte e perguntaram­lhe: “Que estás a fazer aqui? Porque é que vieste para cá?” Ele contou­lhes o contracto que tinha feito com Mica e que era presentemente o seu sacerdote pessoal.

“Então”, disseram­lhe eles, “pergunta a Deus se a nossa incursão será bem sucedida.”

“Sim, tudo correrá bem. O Senhor está a tomar conta de vocês.”

7/8 E assim os cinco homens continuaram até à cidade de Laís; ali repararam como toda a gente se sentia segura, confiante. Viviam à maneira dos fenícios; era um povo próspero, pacífico, e nem sequer estava preparado para a eventualidade de algum ataque do exterior, pois que naquela área não havia gente bastante forte para o tentar. Estavam a grande distância dos sidónios, com quem se aparentavam ainda, e tinham pouco ou nenhum contacto com as povoações vizinhas. Daí os espias voltaram para os seus, em Zora e em Estaol.

“Então, o que é que têm a contar­nos”, perguntaram­lhes os outros. “O que foi que encontraram?”

9/10 “Devemos atacar! Vimos uma terra que é perfeitamente o que nos convém — espaçosa, fértil, um território formidável, um verdadeiro paraíso. O povo nem sequer está preparado para se defender! Vamos, despachem­se! É Deus quem já nos deu esta terra!”

11 Dessa forma, seiscentos homens armados da tribo de Dan partiram de Zora e de Estaol. 12/13 Acamparam primeiro num lugar a ocidente de Quiriate­Jearim em Judá (que ainda se chama hoje Campo de Dan), e continuaram depois até às colinas de Efraim.

14 Ao passarem pela casa de Mica, os tais cinco soldados disseram aos outros: “Há ali um santuário, com um éfode, alguns terafins e muitos ídolos de prata. Não devemos deixar de lá ir!” 15/17 Foi o que fizeram. Dirigiram­se à casa e, com os soldados do lado de fora, saudaram o jovem sacerdote. Depois os cinco espias foram lá dentro, ao santuário, e começaram a pegar nos ídolos, no éfode e nos terafins.

18 “Mas o que é que estão a fazer?”, perguntou o sacerdote, quando viu que levavam tudo com eles.

19 “Sossega, vem connosco. Serás sacerdote de nós todos. Não é muito melhor para ti seres sacerdote de toda uma tribo do que só de um homem, numa casa particular?”

20/21 O moço sacerdote, muito satisfeito com a ideia, acomodou tudo, o éfode, os terafins e os ídolos. Assim retomaram o caminho, colocando as crianças, o gado e os seus haveres à frente da coluna. 22/23 Quando já se encontravam a uma distância razoável da casa de Mica, viram este, mais uns vizinhos, correndo atrás deles, gritando­lhes que parassem.

“O que pretendes tu, vindo assim a correr atrás da gente?”, perguntaram os de Dan.

24 “Então vocês ainda me perguntam o que é que eu pretendo depois de me levarem todos os meus deuses, o meu sacerdote e sem me deixarem nada!”

25 “Tu tem mas é cuidado com a maneira como falas. Pode alguém com ânimo exaltado atirar­se a ti e matar­te.” 26 Os homens de Dan continuaram o seu caminho. Quanto a Mica, ao constatar que não se podia haver com eles, pois que eram muito numerosos, voltou para casa.

27/29 Os outros, na posse dos ídolos de Mica e do sacerdote, lá chegaram à cidade de Laís, que nem sequer tinha guardas; por isso foi só entrar e começar a matança do povo, acabando por incendiar a cidade, deixando­a em ruínas. Não houve ninguém que pudesse auxiliar aqueles habitantes, pois estavam muito longe de Sidom e não tinham aliados na vizinhança, pois não se relacionavam com ninguém. Isso aconteceu num vale perto de Bete­Reobe. O povo de Dan reconstruiu depois a cidade e ficou a viver ali. A localidade passou a chamar­se Dan, o nome do pai da tribo, filho de Israel. No entanto (como já foi referido) antes chamava­se Laís.

30 Então instalaram os ídolos e designaram Jónatas, filho de Gerson e neto de Moisés, mais os seus filhos, para serem sacerdotes. Esta família manteve­se como sacerdotes até à altura em que a cidade foi conquistada pelos seus inimigos. 31 Portanto os ídolos de Mica foram adorados pela tribo de Dan todo o tempo que o tabernáculo permanceu em Silo.

O Livro (OL)

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