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Esther 6La Bible du Semeur (BDS)

Mardochée honoré par l'empereur

Cette nuit-là, comme l'empereur n'arrivait pas à trouver le sommeil, il se fit apporter le livre des Annales[a] relatant les événements passés et l'on en fit la lecture devant lui.

On tomba sur le passage racontant comment Mardochée avait prévenu que Bigtân et Térech, deux eunuques de l'empereur qui faisaient partie de la garde postée à l'entrée du palais, complotaient de porter la main sur l'empereur Xerxès.

L'empereur demanda:
---De quelle manière a-t-on honoré Mardochée et quelle distinction lui a-t-on accordée pour cela?
Les serviteurs qui étaient en fonction auprès de lui répondirent:
---On n'a rien fait pour lui.

L'empereur demanda alors:
---Qui est dans la cour?
C'était justement Haman qui entrait dans la cour extérieure du palais impérial, pour demander à l'empereur que l'on pende Mardochée à la potence qu'il avait fait préparer pour lui.

Les serviteurs dirent à l'empereur:
    ---C'est Haman qui se tient dans la cour.
    ---Qu'il entre! ordonna l'empereur.

Haman entra et l'empereur lui demanda:
---Que faut-il faire pour un homme que l'empereur désire honorer?
En son for intérieur, Haman se dit:
---Quel homme l'empereur peut-il désirer honorer, sinon moi?

Il répondit donc à l'empereur:
---Pour un homme que l'empereur désire honorer,

que l'on apporte un manteau de l'empereur que l'empereur a déjà porté, que l'on amène un des chevaux que l'empereur a montés, et que l'on pose sur la tête du cheval un diadème impérial[b].

Que l'on confie le manteau ainsi que le cheval à l'un des ministres de l'empereur, l'un des hauts dignitaires, et qu'on revête du manteau l'homme que l'empereur désire honorer, puis qu'on le fasse monter sur le cheval et qu'on le conduise ainsi sur la place de la ville en proclamant devant lui: «Voilà ce que l'empereur fait pour l'homme qu'il désire honorer!»

10 Alors l'empereur dit à Haman:
---Dépêche-toi d'aller chercher le manteau et le cheval, comme tu l'as dit, et fais tout cela pour le Juif Mardochée, qui exerce des fonctions au palais! N'omets rien de tout ce que tu as proposé!

11 Haman alla chercher le manteau et le cheval, il revêtit Mardochée du manteau, puis il le fit monter sur le cheval et le conduisit ainsi sur la grande place de la ville en proclamant devant lui:
---Voilà ce que l'empereur fait pour l'homme qu'il désire honorer!

12 Ensuite, tandis que Mardochée retournait à ses fonctions au palais impérial, Haman rentra précipitamment chez lui comme en deuil et en se couvrant le visage.

13 Il raconta à Zérech sa femme et à tous ses amis ce qui venait de lui arriver. Ses conseillers et sa femme lui dirent:
    ---Si ce Mardochée devant qui tu as commencé à être humilié est Juif, tu ne pourras rien contre lui. Tu peux être certain que tu continueras à déchoir devant lui.

14 Ils étaient encore en train de s'entretenir avec lui quand survinrent les envoyés de l'empereur venus faire presser Haman de se rendre au festin[c] préparé par Esther.

Footnotes:

  1. Esther 6:1 Voir 2.23.
  2. Esther 6:8 Sur des monuments anciens, on voit des chevaux couronnés d'un ornement à trois pointes ressemblant à une couronne.
  3. Esther 6:14 On venait chercher les invités de marque à leur domicile.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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