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2 Samuel 24La Bible du Semeur (BDS)

Le recensement coupable et la peste

24  L'Eternel se mit de nouveau en colère contre les Israélites et il incita David à agir contre leurs intérêts en lui suggérant l'idée de faire le recensement d'Israël et de Juda.

Alors le roi ordonna à Joab, chef de son armée[a] qui se trouvait près de lui:
---Parcours, je te prie, toutes les tribus d'Israël, depuis Dan jusqu'à Beer-Chéba; que l'on recense le peuple, pour que je sache quel en est le nombre!

Joab dit au roi:
---Que l'Eternel, ton Dieu, rende le peuple cent fois plus nombreux et que mon seigneur le roi puisse encore le voir de ses yeux! Mais pourquoi mon seigneur le roi désire-t-il faire pareille chose?

Mais le roi maintint l'ordre donné à Joab et aux chefs de l'armée. Ils se mirent donc en route pour faire le recensement d'Israël.

Ils franchirent d'abord le Jourdain et s'arrêtèrent près de Aroër[b], au sud de la ville qui se trouve au fond de la vallée de Gad et près de Yaezer.

De là, ils passèrent dans le territoire de Galaad et dans la région de Tahtim-Hodchi. Ils continuèrent jusqu'à Dan-Yaân et aux environs, vers Sidon,

et arrivèrent à la forteresse de Tyr, puis ils allèrent dans toutes les villes des Hittites et des Cananéens[c]. Ils parvinrent enfin au Néguev de Juda, à Beer-Chéba.

Ils parcoururent ainsi tout le pays et, au bout de neuf mois et vingt jours, ils regagnèrent Jérusalem.

Joab communiqua au roi le résultat du recensement du peuple: Israël comptait 800000 hommes aptes à porter les armes et Juda 500000.

10 Soudain, David sentit son cœur battre parce qu'il avait ainsi recensé le peuple, et il dit à l'Eternel:
---J'ai commis une grave faute en faisant cela! Maintenant, Eternel, daigne pardonner la faute de ton serviteur car je reconnais que j'ai agi tout à fait comme un insensé.

11 Quand David se leva le lendemain matin, l'Eternel s'adressa au prophète Gad, attaché à la cour de David, en ces termes:

12 ---Va dire à David: «Voici ce que déclare l'Eternel: Je t'impose l'un des trois châtiments suivants; choisis l'un d'eux et je te l'infligerai.»

13 Gad se rendit donc chez David et lui communiqua le message; il lui dit:
---Que veux-tu que je fasse venir contre toi: sept années de famine dans ton pays, trois mois de déroute devant tes ennemis qui s'acharneront contre toi, ou trois jours de peste dans ton pays? Réfléchis donc et décide, puis dis-moi ce que je dois répondre à celui qui m'envoie.

14 David répondit à Gad:
---Je suis dans un grand désarroi. Oh! tombons plutôt entre les mains de l'Eternel, car ses compassions sont grandes; mais que je ne tombe pas entre les mains des hommes.

15 L'Eternel fit donc sévir une épidémie de peste en Israël, depuis ce matin-là jusqu'au terme fixé. Elle sévit de Dan à Beer-Chéba, et fit périr soixante-dix mille personnes.

16 L'ange allait étendre sa main sur Jérusalem pour la dévaster, mais l'Eternel ne voulut pas ce malheur et y renonça. Il ordonna à l'ange qui était en train de décimer le peuple:
    ---Cela suffit maintenant! Retire ta main!
    L'ange de l'Eternel se tenait alors près de l'aire d'Orna, le Yebousien, entre ciel et terre, son épée dégainée à la main[d].

17 En voyant l'ange qui frappait le peuple, David pria en disant:
---Voici: c'est moi seul qui ai péché, c'est moi, le berger[e], qui ai commis une faute, mais ce pauvre troupeau, qu'a-t-il fait de mal? Frappe-moi donc plutôt, ainsi que ma famille.

18 Ce même jour, Gad se rendit auprès de David et lui ordonna:
---Monte à l'aire[f] d'Orna[g] le Yebousien et dresses-y un autel à l'Eternel.

19 David s'y rendit comme l'Eternel le lui avait ordonné par l'intermédiaire de Gad.

20 Orna, qui était en train de battre du blé, regarda d'en haut et vit le roi et ses ministres venir vers lui, revêtus de vêtements d'étoffe grossière[h]. Il sortit et se prosterna devant le roi, le visage contre terre[i],

21 et il demanda:
    ---Pourquoi mon seigneur le roi vient-il vers son serviteur?
    David lui dit:
    ---Je viens t'acheter cette aire pour y bâtir un autel à l'Eternel afin que cesse le fléau qui sévit contre le peuple.

22 Orna répondit à David:
---Que mon Seigneur le roi prenne l'aire et qu'il offre ce qu'il jugera bon. Regarde: voici les bœufs pour l'holocauste, les herses et l'attelage des bœufs fourniront le bois[j].

23 O roi, je te donne tout cela! Puis il ajouta: Que l'Eternel ton Dieu accepte favorablement ton offrande!

24 Mais le roi lui déclara:
---Non! Je veux te l'acheter à son prix; je n'offrirai pas à l'Eternel, mon Dieu, des holocaustes qui ne me coûteraient rien!
Et David acheta l'aire et les bœufs pour cinquante pièces d'argent[k].

25 Il bâtit là un autel à l'Eternel et y offrit des holocaustes et des sacrifices de communion. Ainsi l'Eternel se laissa fléchir en faveur du pays, et la plaie fut détournée d'Israël.

Footnotes:

  1. 2 Samuel 24:2 L'ancienne version grecque et 1 Ch 21.2 (voir v.4) ont: et les chefs de l'armée. Il s'agit d'un recensement militaire (voir v.9) qui ne comprend donc pas la tribu de Lévi (ni celle de Benjamin, voir 1 Ch 21.6; 27.23) ni les hommes de moins de 20 ans.
  2. 2 Samuel 24:5 Sur l'Arnon, la frontière sud de la tribu de Ruben, à l'est de la mer Morte, non loin de Rabba, la capitale des Moabites (Jos 13.25). Les envoyés commencent leur travail à l'est du pays, ils passeront au nord, puis à l'ouest et au sud.
  3. 2 Samuel 24:7 Deux peuples habitant Canaan avant la conquête du pays par les Israélites (Jos 3.10).
  4. 2 Samuel 24:16 Cette fin du v.16 manque dans le texte hébreu traditionnel. Elle est restituée d'après le manuscrit hébreu de Qumrân et 1 Ch 21.15.
  5. 2 Samuel 24:17 c'est moi, le berger: d'après le texte hébreu de Qumrân (voir 1 Ch 21.17).
  6. 2 Samuel 24:18 Les aires se trouvaient généralement au sommet des collines où le vent emportait la bale du blé que l'on vannait. Cette aire se trouvait au sommet du mont Morija.
  7. 2 Samuel 24:18 Orna: d'après le texte hébreu de Qumrân et l'ancienne version grecque; le texte hébreu traditionnel a: Aravna.
  8. 2 Samuel 24:20 Les mots: Orna, qui était en train de battre du blé et revêtus de vêtements d'étoffe grossière manquent dans le texte hébreu traditionnel. Ils sont rajoutés ici d'après le texte hébreu de Qumrân et 1 Ch 21.20.
  9. 2 Samuel 24:20 D'après le texte hébreu de Qumrân (voir 1 Ch 21.20).
  10. 2 Samuel 24:22 Il s'agit des bœufs occupés à ce moment-là à fouler le blé sur l'aire avec une herse de bois (voir Am 1.3).
  11. 2 Samuel 24:24 David acquit donc toute la surface couronnant le sommet du mont Morija où s'élèvera plus tard le Temple, immédiatement au nord de la cité de David (voir 1 Ch 22.1; 2 Ch 3.1).
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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