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2 Samuel 17La Bible du Semeur (BDS)

L'Eternel rend les conseils d'Ahitophel inefficaces

17  Peu après, Ahitophel fit à Absalom la proposition suivante:
---Permets-moi de lever douze mille hommes et je me lancerai cette nuit même à la poursuite de David.

Je fondrai sur lui pendant qu'il est exténué et à bout de forces, je provoquerai la panique chez lui, tous ceux qui sont avec lui s'enfuiront; comme le roi sera isolé, je le tuerai

et je rallierai tous ses hommes à toi; le retour de tous vaut bien l'homme que tu recherches! Et tout le peuple vivra en paix.

Cette proposition parut juste à Absalom et à tous les responsables d'Israël.

Cependant Absalom ordonna:
    ---Appelle encore Houchaï l'Arkien pour que nous sachions ce qu'il en pense.

Houchaï entra chez Absalom qui lui demanda:
---Voici ce qu'Ahitophel propose. Devons-nous faire ce qu'il dit ou bien es-tu d'un autre avis?

Houchaï répondit:
---Pour une fois, le conseil d'Ahitophel n'est pas bon.

Tu connais bien ton père, poursuivit-il, ses hommes sont de vaillants soldats et ils sont furieux comme une ourse à qui on aurait pris ses petits en pleine campagne. Et puis, n'oublie pas que ton père est un homme qui a l'expérience de la guerre, il ne passera pas la nuit avec ses troupes.

A l'heure qu'il est, il doit être caché dans une grotte ou dans quelque autre endroit retiré. Il suffirait que, dès le début, quelques-uns de tes soldats tombent sous leurs coups pour qu'aussitôt le bruit s'en répande et que l'on dise: «Il y a eu un carnage parmi les partisans d'Absalom!»

10 Alors, même les braves au cœur de lion se décourageront; car tout Israël sait que ton père est un valeureux combattant et que ses compagnons sont de vaillants guerriers.

11 C'est pourquoi je propose autre chose: Que tout Israël depuis Dan jusqu'à Beer-Chéba soit mobilisé autour de toi; tu auras une armée aussi nombreuse que les grains de sable des plages, tu te mettras à leur tête et tu iras personnellement au combat.

12 Nous traquerons David en quelque lieu qu'il se cache et nous tomberons sur lui comme la rosée tombe sur le sol; ni lui ni aucun de ses compagnons ne nous échappera.

13 S'il se réfugie dans une ville, tout Israël apportera des cordes et nous traînerons cette ville dans le torrent voisin jusqu'à ce qu'il n'en reste pas même un caillou.

14 Absalom et tous les hommes d'Israël déclarèrent:
---Le conseil de Houchaï l'Arkien est meilleur que celui d'Ahitophel.
L'Eternel avait, en effet, décidé de faire échec au bon conseil d'Ahitophel afin d'amener le malheur sur Absalom.

David passe à l'est du Jourdain

15 Houchaï alla rapporter aux prêtres Tsadoq et Abiatar ce qu'Ahitophel avait conseillé à Absalom et aux responsables d'Israël, et ce que lui-même avait ensuite proposé.

16 ---Et maintenant, ajouta-t-il, envoyez prévenir David de toute urgence. Faites-lui dire qu'il ne reste pas cette nuit-là dans les steppes du désert, mais qu'il passe le Jourdain avant le matin, sinon il risque d'être exterminé avec tous ceux qui l'accompagnent.

17 Jonathan et Ahimaats étaient postés à Eyn-Roguel[a]; une servante alla leur porter un message. Ils se mirent en route pour aller le transmettre au roi David. Ils ne voulaient pas entrer dans la ville pour ne pas se faire voir.

18 Mais un jeune homme les aperçut et signala leur présence à Absalom. Les deux messagers partirent en hâte et se rendirent à la maison d'un homme de Bahourim qui avait une citerne dans sa cour; ils y descendirent pour se cacher.

19 La maîtresse de maison prit une couverture et l'étendit sur l'ouverture de la citerne puis elle répandit par-dessus du grain concassé pour qu'on ne se doute de rien.

20 Les envoyés d'Absalom entrèrent chez la femme et demandèrent:
    ---Où sont Ahimaats et Jonathan?
    La femme répondit:
    ---Ils ont passé l'eau[b].
    Ils les cherchèrent sans succès puis rentrèrent à Jérusalem.

21 Après leur départ, les deux messagers sortirent de la citerne et partirent informer le roi David.
    ---Mettez-vous en route, lui dirent-ils, dépêchez-vous de traverser la rivière, car voici ce qu'Ahitophel a conseillé de faire contre vous!

22 David et tous les gens qui étaient avec lui se mirent en route et traversèrent le Jourdain; avant que le jour paraisse, ils avaient tous passé.

23 Quand Ahitophel vit qu'on ne suivait pas son conseil, il sella son âne et se mit en route pour retourner chez lui dans sa ville. Il mit ses affaires en ordre, puis se pendit et mourut. Il fut enterré dans le tombeau de son père.

24 David avait gagné Mahanaïm[c]. Pendant ce temps, Absalom franchit le Jourdain avec tous les Israélites qui étaient avec lui.

25 Il avait nommé Amasa chef de l'armée, en remplacement de Joab. Cet Amasa était fils d'un Israélite[d] nommé Yitra qui avait eu une relation avec Abigaïl, fille de Nahach, sœur de Tserouya, la mère de Joab.

26 Absalom et les Israélites établirent leur campement dans le pays de Galaad.

27 Lorsque David arriva à Mahanaïm, il fut accueilli par Chovi, fils de Nahach de Rabba des Ammonites, Makir, fils d'Ammiel de Lodebar[e] et Barzillaï, le Galaadite de Roguelim.

28 Ils apportèrent du matériel de couchage, des lainages et de la vaisselle, du blé, de l'orge, de la farine, des épis grillés, des fèves, des lentilles,

29 du miel, du lait caillé et du fromage pour ravitailler David et ses gens, car ils se disaient:
    ---Ces gens doivent être exténués par leur marche à travers le désert, ils ont sûrement faim et soif.

Footnotes:

  1. 2 Samuel 17:17 Source située dans la vallée du Cédron au sud-est de Jérusalem, près des murailles de la ville.
  2. 2 Samuel 17:20 Phrase ambiguë qui exprime la vérité: ils sont au-dessus de l'eau (du puits) mais qui a été comprise par les envoyés d'Absalom: ils ont passé la rivière.
  3. 2 Samuel 17:24 A une dizaine de kilomètres à l'est du Jourdain (voir 2.8).
  4. 2 Samuel 17:25 Selon le texte hébreu traditionnel et certains manuscrits de l'ancienne version grecque. D'autres manuscrits de cette ancienne version et 1 Ch 2.17 ont: un Ismaélite.
  5. 2 Samuel 17:27 Makir qui avait recueilli Mephibocheth (9.4).
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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