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2 Rois 19La Bible du Semeur (BDS)

Ezéchias consulte le prophète Esaïe

19  Lorsque le roi Ezéchias eut entendu leur rapport, il déchira ses vêtements, se couvrit d'un habit d'étoffe grossière et se rendit au Temple de l'Eternel.

En même temps, il envoya Eliaqim, qui avait la charge du palais, Chebna le secrétaire et les plus anciens des prêtres, tous vêtus de vêtements d'étoffe grossière, chez le prophète Esaïe, fils d'Amots,

avec ce message:
    ---Voici ce que te fait dire Ezéchias: «Ce jour est un jour d'angoisse, de châtiment et de honte. Nous sommes comme des femmes sur le point d'accoucher qui n'auraient pas la force de mettre leur enfant au monde.

Peut-être l'Eternel, ton Dieu, prêtera-t-il attention à toutes ces paroles que l'aide de camp du roi d'Assyrie a prononcées de la part de son maître pour insulter le Dieu vivant. Peut-être l'Eternel ton Dieu le punira-t-il à cause des paroles qu'il a entendues. Intercède donc en faveur du reste de ce peuple qui subsiste encore.»

Les ministres du roi Ezéchias se rendirent donc chez Esaïe

qui leur dit:
    ---Voici ce que vous direz à votre souverain: «Ainsi parle l'Eternel: Ne te laisse pas effrayer par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les officiers du roi d'Assyrie m'ont outragé.

Le roi va recevoir une certaine nouvelle[a]; là-dessus, je lui ferai prendre la décision de retourner dans son pays où je le ferai mourir assassiné.»

Ezéchias reçoit une lettre de Sennachérib

L'aide de camp apprit que le roi d'Assyrie était parti de Lakich et qu'il était en train d'attaquer Libna[b]. Il s'en retourna donc pour le rejoindre.

Peu après, le roi d'Assyrie reçut la nouvelle que Tirhaqa, le roi d'Ethiopie, s'était mis en campagne pour l'attaquer[c]. Alors il envoya de nouveau des messagers à Ezéchias, avec ces instructions:

10 ---Vous direz à Ezéchias, roi de Juda: «Ne te laisse pas tromper par ton Dieu en qui tu te confies s'il te dit que Jérusalem ne tombera pas aux mains du roi d'Assyrie.

11 Tu as toi-même appris comment les rois d'Assyrie ont traité tous les pays, comment ils les ont voués à la destruction complète. Crois-tu que toi seul tu y échapperais?

12 Mes ancêtres ont détruit les villes de Gozân, Harân et Retseph, ils ont exterminé les descendants d'Eden qui vivaient à Telassar[d]. Les dieux de ces pays ont-ils délivré ces gens?

13 Que sont devenus le roi de Hamath, d'Arpad, de Laïr, de Sepharvaïm, de Héna et d'Ivva?»

14 Ezéchias prit la lettre de la main des messagers; il la lut et se rendit au Temple de l'Eternel. Il la déroula devant l'Eternel

15 et il pria:
    ---Eternel, Dieu d'Israël qui as ton trône au-dessus des chérubins[e], c'est toi qui es le seul Dieu pour tous les royaumes de la terre, c'est toi qui as créé le ciel et la terre.

16 Eternel, prête l'oreille et écoute! Eternel, ouvre les yeux et regarde! Entends les paroles que Sennachérib a envoyé dire pour insulter le Dieu vivant.

17 Il est vrai, ô Eternel, que les rois d'Assyrie ont exterminé les autres nations et ravagé leurs pays,

18 et qu'ils ont jeté au feu leurs dieux, parce que ce n'étaient pas des dieux. Ils ont pu les détruire parce que ce n'étaient que des objets en bois ou en pierre fabriqués par des hommes.

19 Mais toi, Eternel, notre Dieu, sauve-nous maintenant de Sennachérib, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi seul, Eternel, tu es Dieu.

La réponse de l'Eternel

20 Alors Esaïe, fils d'Amots, envoya à Ezéchias le message suivant:
---Voici ce que déclare l'Eternel, le Dieu d'Israël, que tu as prié au sujet de Sennachérib, roi d'Assyrie.

21 Voici la parole que l'Eternel prononce contre lui:
    Sion, la jeune fille,
    n'a que mépris pour toi, et se moque de toi.
    La fille de Jérusalem
    hoche la tête à ton sujet.

22 Qui as-tu insulté?
Qui as-tu outragé de ta voix arrogante,
de ton regard hautain?
Moi, le Saint d'Israël!

23 Car par tes messagers tu as insulté le Seigneur,
et tu as dit:
Grâce à mes nombreux chars,
moi j'ai gravi les sommets des montagnes,
j'ai pénétré jusqu'au cœur du Liban;
pour y couper les cèdres les plus hauts
et les plus beaux cyprès
et parvenir jusqu'au dernier sommet
dans sa forêt la plus touffue.

24 J'ai fait creuser des puits et j'ai bu l'eau de pays étrangers,
j'ai asséché sous les pas de mes troupes
tout le delta du Nil.

25 Mais ne sais-tu donc pas que, moi, j'ai décidé depuis longtemps tous ces événements,
et que, depuis les temps anciens, j'en ai formé le plan?
A présent, j'accomplis ce que j'ai résolu.
Et ainsi je t'ai amené à réduire en monceaux de ruines des villes fortifiées.

26 Leurs habitants sont impuissants,
terrifiés, ils ont honte,
ils sont comme l'herbe des champs, comme la verdure des prés
et l'herbe sur les toits,
flétrie avant d'avoir mûri.

27 Mais moi je sais quand tu t'assieds, quand tu sors, quand tu rentres,
quand tu t'emportes contre moi.

28 Oui, tu t'emportes contre moi!
Tes discours arrogants sont parvenus à mes oreilles;
c'est pourquoi je te passerai mon anneau dans le nez[f] et je te riverai mon mors entre les lèvres,
puis je te ferai retourner par où tu es venu.

29 Quant à toi, Ezéchias, ceci te servira de signe:
Cette année-ci, on mangera ce qu'a produit le grain tombé,
l'année prochaine, ce qui aura poussé tout seul,
mais la troisième année, vous sèmerez, vous ferez des récoltes,
et vous cultiverez la vigne, et vous en mangerez les fruits.

30 Alors les survivants, ceux qui seront restés du peuple de Juda,
seront de nouveau comme un arbre qui plonge dans le sol de nouvelles racines
et qui porte des fruits.

31 Oui, à Jérusalem, un reste surgira,
sur la montagne de Sion, se lèveront des rescapés[g].
Oui, voilà ce que fera l'Eternel dans son ardent amour pour vous.

32 C'est pourquoi voici ce que l'Eternel déclare au sujet du roi d'Assyrie:
    Il n'entrera pas dans la ville,
    aucun de ses archers n'y lancera de flèche,
    il ne s'en approchera pas à l'abri de ses boucliers
    et il ne dressera aucun terrassement contre elle.

33 Il s'en retournera par où il est venu,
sans entrer dans la ville,
l'Eternel le déclare.

34 Je protégerai cette ville et je la sauverai
par égard pour moi-même et pour mon serviteur David.

La délivrance

35 Cette nuit-là, l'ange de l'Eternel intervint dans le camp assyrien et y fit périr 185000 hommes. Le lendemain matin au réveil, le camp était rempli de tous ces cadavres.

36 Alors Sennachérib, roi d'Assyrie, leva le camp et repartit pour Ninive, où il resta.

37 Un jour, pendant qu'il se prosternait dans le temple de son dieu Nisrok, ses fils Adrammélek et Saretser l'assassinèrent de leur épée, puis s'enfuirent dans le pays d'Ararat. Un autre de ses fils, Esar-Haddôn, lui succéda sur le trône[h].

Footnotes:

  1. 2 Rois 19:7 Selon certains, la nouvelle de l'avance de l'armée égyptienne (v.9), selon d'autres, celle du soulèvement de la Babylonie. Cette nouvelle l'amènera à quitter prématurément la Palestine (v.36).
  2. 2 Rois 19:8 Voir 18.17; 8.22.
  3. 2 Rois 19:9 En 701 av. J.-C., Tirhaqa, frère du pharaon Shebitko, n'était que prince en Egypte. Il a régné de 690 à 660 av. J.-C. mais a dû participer à l'expédition envoyée au secours d'Ezéchias.
  4. 2 Rois 19:12 Localités situées en Mésopotamie (voir Gn 11.31; 12.5; 2 R 17.6,24; 18.11,34).
  5. 2 Rois 19:15 Voir Ex 25.22; Nb 21.8-9; 1 S 4.4.
  6. 2 Rois 19:28 Comme on fait d'un taureau pour le mater et le gouverner (Jb 40.26; Ps 39.9).
  7. 2 Rois 19:31 Voir Ab 17; Jl 3.5.
  8. 2 Rois 19:37 De 681 à 669 av. J.-C.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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