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2 Rois 18La Bible du Semeur (BDS)

Le règne d'Ezéchias sur Juda

18  La troisième année du règne d'Osée, fils d'Ela, roi d'Israël, Ezéchias, fils d'Ahaz, roi de Juda, devint roi[a].

Il était âgé de vingt-cinq ans à son avènement et il régna vingt-neuf ans à Jérusalem[b]. Sa mère s'appelait Abi, elle était fille de Zacharie.

Il fit ce que l'Eternel considère comme juste, en tout point comme l'avait fait son ancêtre David.

Il fit disparaître les hauts-lieux, briser les stèles des idoles, couper le pieu sacré de la déesse Achéra. Il fit aussi mettre en pièces le serpent de bronze que Moïse avait fabriqué[c], car jusqu'à cette époque-là, les Israélites faisaient brûler des parfums pour lui et l'appelaient Nehouchtân.

Ezéchias mit sa confiance en l'Eternel, le Dieu d'Israël. Parmi tous les rois de Juda qui lui succédèrent ou qui l'avaient précédé, aucun ne l'égala.

Il demeura attaché à l'Eternel, sans se détourner de lui; il obéit à tous les commandements que l'Eternel avait donnés à Moïse.

Aussi l'Eternel fut-il avec lui. Il réussit dans toutes ses entreprises. Il se révolta contre le roi d'Assyrie et cessa de lui être assujetti.

Il battit les Philistins et les poursuivit jusqu'à Gaza[d], ravageant la ville et son territoire, et s'emparant des villes fortifiées aussi bien que des postes d'observation.

La prise de Samarie par les Assyriens

Ce fut pendant la quatrième année du règne d'Ezéchias[e], qui correspond à la septième année de celui d'Osée, fils d'Ela, roi d'Israël, que Salmanasar, roi d'Assyrie, vint attaquer Samarie et l'assiégea.

10 Il s'en empara au bout de trois ans, la sixième année du règne d'Ezéchias, c'est-à-dire la neuvième année du règne d'Osée, roi d'Israël; ainsi Samarie fut prise.

11 Le roi d'Assyrie déporta les Israélites en Assyrie et les établit à Halah et sur les rives du Habor, dans la région de Gozân ainsi que dans les villes de la Médie.

12 Ces malheurs leur arrivèrent parce qu'ils n'avaient pas obéi aux ordres de l'Eternel, leur Dieu, parce qu'ils avaient été infidèles à son alliance en désobéissant à tout ce que Moïse, le serviteur de l'Eternel, leur avait ordonné, au lieu de l'écouter et de l'appliquer.

L'invasion du royaume de Juda par les Assyriens

13 La quatorzième année du règne d'Ezéchias, Sennachérib, roi d'Assyrie[f], vint attaquer toutes les villes fortifiées de Juda et s'en empara.

14 Alors Ezéchias, roi de Juda, fit transmettre au roi d'Assyrie à Lakich[g] le message suivant:
    ---J'ai commis une faute, cesse de m'attaquer. J'accepte de payer le tribut que tu m'imposeras.
    Le roi d'Assyrie exigea d'Ezéchias dix tonnes d'argent et une tonne d'or.

15 Ezéchias lui fit donc porter tout l'argent qui se trouvait dans le Temple de l'Eternel et dans le trésor du palais royal.

16 Il dut même arracher les plaques d'or dont il avait fait revêtir les portes et les linteaux du Temple de l'Eternel pour les donner au roi d'Assyrie.

Le siège de Jérusalem

17 Le roi d'Assyrie envoya de Lakich à Jérusalem vers le roi Ezéchias son général en chef, son chef d'état-major et son aide de camp, accompagnés d'une puissante armée. Lorsque les trois officiers supérieurs furent arrivés en haut de la côte près de Jérusalem, ils prirent position près de l'aqueduc du réservoir supérieur qui est sur la route du champ du Teinturier[h].

18 Ils crièrent qu'ils voulaient parler au roi. Eliaqim, fils de Hilqiyahou, qui avait la charge du palais royal, Chebna, le secrétaire du roi et Yoah, fils d'Asaph, l'archiviste, sortirent de la ville à leur rencontre.

19 L'aide de camp du roi d'Assyrie leur dit:
    ---Transmettez ce message à Ezéchias: «Voici ce que déclare le grand roi, le roi d'Assyrie: En quoi mets-tu ta confiance?

20 T'imaginerais-tu que de simples paroles peuvent tenir lieu de stratégie et de puissance militaire? Sur qui comptes-tu donc pour t'être révolté contre moi?

21 Je le vois: tu t'appuies sur l'Egypte, ce roseau cassé qui blesse et qui transperce la main de celui qui s'appuie dessus. Oui, c'est bien là ce qu'est le pharaon, le roi d'Egypte, pour tous ceux qui se confient en lui!

22 Peut-être me direz-vous: C'est en l'Eternel, notre Dieu, que nous nous confions. Mais n'est-ce pas précisément ce Dieu dont Ezéchias a fait disparaître les hauts-lieux et les autels, en disant aux habitants de Juda et de Jérusalem de rendre leur culte uniquement devant l'autel qui se trouve à Jérusalem?

23 Je te lance aujourd'hui un défi au nom de mon souverain, le roi d'Assyrie: Je te donnerai deux mille chevaux, si toi tu es capable de fournir autant d'hommes pour les monter.

24 Comment t'y prendrais-tu pour repousser un seul de nos capitaines, même si c'était le moindre des serviteurs de mon maître? Comptes-tu sur l'Egypte pour te fournir des chars et des équipages de chars?

25 Crois-tu donc que c'est sans l'assentiment de l'Eternel que je suis venu en ce lieu pour le détruire? C'est l'Eternel qui m'a dit: Va attaquer ce pays et détruis-le!»

Les Assyriens demandent à la population de se rendre

26 Alors Eliaqim, fils de Hilqiyahou, Chebna et Yoah dirent à l'aide de camp assyrien:
---Voudrais-tu, s'il te plaît, parler à tes serviteurs en langue araméenne[i], car nous la comprenons. Ne nous parle pas en hébreu alors que les gens sont là, sur les remparts, à écouter!

27 Mais l'aide de camp leur répliqua:
---Crois-tu que c'est à ton souverain et à toi seulement que mon souverain m'a chargé d'adresser ce message? Crois-tu que ce n'est pas aussi à ces gens assis sur les remparts, qui seront bientôt réduits avec vous à manger leurs excréments et à boire leur urine?

28 Puis l'aide de camp se campa là et se mit à crier d'une voix forte, en hébreu:
---Ecoutez ce que dit le grand roi, le roi d'Assyrie!

29 Ainsi parle le roi: «Ne vous laissez pas tromper par Ezéchias! Car il ne peut pas vous délivrer!

30 Ne vous laissez pas persuader par Ezéchias de vous confier en l'Eternel, s'il vous dit: Sûrement l'Eternel nous délivrera, cette ville ne tombera pas aux mains du roi d'Assyrie.

31 N'écoutez pas Ezéchias; car voici ce que vous propose le roi d'Assyrie: Faites la paix avec moi, rendez-vous à moi! Alors chacun de vous mangera les fruits de sa vigne et de son figuier[j], et chacun boira de l'eau de son puits,

32 en attendant que je vienne vous emmener dans un pays pareil au vôtre, un pays où il y a du blé et du vin, du pain et des vignes, des oliviers, de l'huile et du miel. Ainsi vous vivrez et vous ne mourrez pas. N'écoutez donc pas Ezéchias; il vous trompe en vous disant: L'Eternel nous délivrera.

33 Les dieux des autres nations ont-ils délivré leur pays du roi d'Assyrie?

34 Où sont les dieux de Hamath et d'Arpad? Où sont les dieux de Sepharvaïm, de Héna et d'Ivva[k]? Ont-ils délivré Samarie?

35 De tous les dieux de ces pays, quels sont ceux qui ont délivré leur pays pour que l'Eternel délivre Jérusalem?»

36 Le peuple garda le silence et ne lui répondit pas un mot, car le roi avait donné cet ordre: Vous ne lui répondrez pas.

37 Alors Eliaqim, fils de Hilqiyahou, qui avait la charge du palais, Chebna, le secrétaire et Yoah, fils d'Asaph, l'archiviste, retournèrent auprès d'Ezéchias, les vêtements déchirés, et lui rapportèrent les paroles de l'aide de camp.

Footnotes:

  1. 2 Rois 18:1 C'est-à-dire en 729 av. J.-C. Ezéchias fut co-régent avec son père Ahaz de 729 à 715 av. J.-C.
  2. 2 Rois 18:2 De 715 à 686 av. J.-C.
  3. 2 Rois 18:4 Voir Nb 21.8-9.
  4. 2 Rois 18:8 L'une des cinq principales villes de la Philistie.
  5. 2 Rois 18:9 En 725 av. J.-C., la 4|spe année de sa co-régence avec Ahaz.
  6. 2 Rois 18:13 En 701, la 14|spe année du règne personnel d'Ezéchias. Sennachérib, fils de Sargon II, régna de 704 à 681 av. J.-C. A partir de ce verset et jusqu'à 20.19, le récit est parallèle, à quelques variantes près, à Es 36 à 39.
  7. 2 Rois 18:14 Entre Jérusalem et Gaza, à quelque 35 kilomètres au sud-ouest de Jérusalem.
  8. 2 Rois 18:17 L'aqueduc est sans doute le canal souterrain qu'Ezéchias a fait creuser (20.20) pour amener l'eau de la source de Guihôn (1 R 1.33) au réservoir de Siloé, au sud-est de la ville. Le champ du Teinturier devait se trouver près d'Eyn-Roguel, au sud de Jérusalem (cf. 2 S 17.17; 1 R 1.9; Es 7.3).
  9. 2 Rois 18:26 Langue diplomatique parlée par les hauts fonctionnaires de l'époque. Elle deviendra la langue commune des Juifs à partir du 5|spe siècle av. J.-C.
  10. 2 Rois 18:31 Expression commune caractérisant la vie paisible et prospère (1 R 5.5; Os 2.14; Mi 4.4; Za 3.10).
  11. 2 Rois 18:34 Villes syriennes prises par les Assyriens vers 722 av. J.-C. en même temps que Samarie.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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