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2 Chroniques 9La Bible du Semeur (BDS)

La visite de la reine de Saba

La reine de Saba[a], ayant entendu parler de la réputation que Salomon avait acquise, vint à Jérusalem pour éprouver sa sagesse en lui posant des questions difficiles. Elle avait une suite importante et des chameaux chargés d'épices, de parfums, d'or en grande quantité et de pierres précieuses. Elle se présenta devant Salomon et parla avec lui de tout ce qu'elle avait sur le cœur.

Salomon lui expliqua tout ce qu'elle demandait; rien n'était trop difficile pour Salomon, il n'y avait aucun sujet sur lequel il ne pouvait lui donner de réponse.

La reine de Saba constata combien Salomon était rempli de sagesse, elle vit le palais qu'il avait construit,

les mets de sa table, le logement de ses serviteurs, l'organisation de leur service, leur tenue, ceux qui servaient à manger et à boire et leur tenue, et les holocaustes qu'il offrait dans le Temple de l'Eternel. Elle en perdit le souffle

et elle dit au roi:
    ---C'est donc bien vrai ce que j'avais entendu dire dans mon pays au sujet de tes propos et de ta sagesse!

Je ne croyais pas ce qu'on disait à ton sujet, avant d'être venue ici et de l'avoir vu de mes propres yeux. Et voici qu'on ne m'a pas raconté la moitié de l'ampleur de ta sagesse. Tu surpasses tout ce que j'avais entendu dire.

Qu'ils en ont de la chance, tous ceux qui t'entourent et qui sont toujours en ta présence, de pouvoir profiter sans cesse de ta sagesse!

Loué soit l'Eternel, ton Dieu, qui t'a témoigné sa faveur en te plaçant sur son trône afin que tu sois roi pour lui, l'Eternel, ton Dieu! C'est à cause de son amour pour Israël et pour le faire subsister pour toujours que ton Dieu t'a établi roi sur ce peuple pour que tu le gouvernes avec justice et équité.

Ensuite, la reine fit cadeau au roi de trois tonnes et demie d'or, d'une très grande quantité de parfums et d'épices, et de pierres précieuses. Il n'y a plus eu de parfums et d'épices comparables à ceux que la reine de Saba offrit au roi Salomon.

10 De plus, les équipages de Houram et ceux de Salomon qui importaient de l'or d'Ophir ramenèrent aussi de là-bas du bois de santal[b], et des pierres précieuses.

11 Le roi utilisa le bois de santal pour faire des escaliers pour le Temple de l'Eternel et pour le palais royal, ainsi que des lyres et des luths pour les musiciens. Jamais on n'avait rien vu de pareil auparavant dans le pays de Juda.

12 Le roi Salomon donna à la reine de Saba tout ce qu'elle désirait et ce qu'elle demandait --- incomparablement plus que ce qu'elle avait apporté au roi. Après cela, elle s'en retourna dans son pays, accompagnée de ses serviteurs.

La richesse de Salomon

13 Chaque année, Salomon recevait 20 tonnes d'or,

14 sans compter le produit des taxes payées par les importateurs et les marchands ainsi que les tributs versés par tous les rois d'Arabie et les impôts perçus par les gouverneurs du pays qui apportaient de l'or et de l'argent à Salomon.

15 Le roi Salomon fit fabriquer 200 grands boucliers d'or battu pour lesquels on employa six kilogrammes d'or par pièce,

16 et 300 petits boucliers pour chacun desquels on employa trois kilogrammes d'or. Le roi les fit placer dans le palais de la Forêt-du-Liban[c].

17 Il fit aussi fabriquer un grand trône d'ivoire plaqué d'or pur.

18 Six marches y conduisaient, un marchepied en or y était fixé, et il y avait des accoudoirs de part et d'autre du siège, avec, à côté d'eux, deux lions sculptés.

19 Douze lions se tenaient debout de part et d'autre des six marches. Rien de semblable n'existait dans aucun royaume.

20 Tout le service à boisson du roi Salomon était en or, et toute la vaisselle du palais de la Forêt-du-Liban en or fin. Car, du temps du roi Salomon, l'argent était considéré comme un métal sans grande valeur.

21 En effet, le roi disposait d'une flotte de navires au long cours qui naviguaient avec les marins de Houram, et qui, tous les trois ans, revenaient chargés d'or, d'argent, d'ivoire, de singes et de paons.

Conclusion: richesse et sagesse de Salomon

22 Le roi Salomon surpassa tous les rois de la terre par sa richesse et sa sagesse.

23 Tous les rois de la terre cherchaient à le rencontrer pour se mettre à l'écoute de la sagesse que Dieu lui avait donnée.

24 Et chaque année, ces visiteurs lui apportaient leurs présents: des objets d'argent et d'or, des vêtements, des armes, des épices et des parfums, des chevaux et des mulets.

25 Salomon avait quatre mille écuries pour les chevaux et les chars et douze mille hommes d'équipage pour ses chars. Il les cantonna dans des villes de garnison, ainsi qu'auprès de lui à Jérusalem[d].

26 Salomon dominait sur tous les rois de la région s'étendant depuis l'Euphrate jusqu'au pays des Philistins et jusqu'à la frontière d'Egypte[e].

27 Le roi rendit l'argent aussi commun à Jérusalem que les cailloux, et les cèdres aussi nombreux que les sycomores qui croissent dans la plaine côtière le long de la Méditerranée.

28 Des chevaux étaient importés d'Egypte pour Salomon et de tous les autres pays.

La fin du règne de Salomon

29 Les autres faits et gestes de Salomon, des premiers aux derniers, sont cités dans les Actes du prophète Nathan, dans la prophétie d'Ahiya de Silo et dans les Révélations du prophète Yéedo au sujet de Jéroboam, fils de Nebath.

30 Salomon régna quarante ans à Jérusalem sur tout Israël.

31 Puis il rejoignit ses ancêtres décédés et on l'enterra dans la cité de David, son père. Son fils Roboam lui succéda sur le trône.

Footnotes:

  1. 2 Chroniques 9:1 Sur la reine de Saba, voir note 1 R 10.1. Cf. Mt 12.42; Lc 11.31.
  2. 2 Chroniques 9:10 Bois précieux importé par les Phéniciens.
  3. 2 Chroniques 9:16 Voir 1 R 7.2 et note.
  4. 2 Chroniques 9:25 Voir 2 Ch 1.14.
  5. 2 Chroniques 9:26 Voir Gn 15.18.
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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