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2 Chroniques 25La Bible du Semeur (BDS)

Les actes d'obéissance et la victoire militaire

25  Amatsia avait vingt-cinq ans lorsqu'il devint roi et il régna vingt-neuf ans à Jérusalem[a]. Sa mère s'appelait Yehoaddân, elle était de Jérusalem.

Il fit ce que l'Eternel considère comme juste, mais non pas d'un cœur sans partage[b].

Dès qu'Amatsia eut affermi son autorité royale, il fit exécuter les ministres qui avaient assassiné son père.

Mais il ne fit pas mourir leurs fils, conformément aux ordres donnés par l'Eternel dans la Loi, dans le livre de Moïse, lorsqu'il dit: «Les pères ne seront pas mis à mort pour les fils et les fils ne seront pas mis à mort pour les pères; mais chacun sera mis à mort pour son propre péché[c]

La guerre contre les Edomites

Amatsia rassembla Juda et établit, pour chaque groupe familial, des chefs de «milliers» et de «centaines» pour tout Juda et Benjamin. Il recensa ceux qui avaient au moins vingt ans; il trouva trois cent mille hommes aptes à la guerre, et sachant manier la lance et le grand bouclier.

Il enrôla encore pour trois tonnes et demi d'argent, cent mille mercenaires dans le royaume d'Israël du nord.

Un homme de Dieu vint lui dire:
    ---O roi, qu'une armée d'Israël n'aille pas combattre avec toi, car l'Eternel n'est pas avec le royaume du nord, avec tous ces Ephraïmites.

Si tu vas au combat avec eux, tu auras beau te battre vaillamment, Dieu te fera succomber devant l'ennemi, car Dieu a le pouvoir de secourir ou de faire succomber.

Amatsia demanda à l'homme de Dieu:
---Mais qu'adviendra-t-il de ces trois tonnes et demi d'argent que j'ai donné aux troupes d'Israël?
L'homme de Dieu répondit:
---L'Eternel peut te donner bien plus que cela.

10 Alors Amatsia renvoya chez eux les soldats qui étaient venus d'Ephraïm. Mais ceux-ci furent très en colère contre Juda et ils rentrèrent chez eux furieux.

11 Amatsia rassembla son courage, prit la tête de son armée et se dirigea vers la vallée du Sel où il battit dix mille habitants de Séir[d].

12 Les Judéens capturèrent vivants dix mille hommes qu'ils emmenèrent au sommet d'une falaise[e] d'où ils les précipitèrent tous dans le vide, de sorte qu'ils se rompirent les os.

L'idolâtrie et le refus d'écouter un prophète

13 Mais, pendant ce temps, les soldats de la troupe qu'Amatsia avait renvoyés, pour qu'ils ne participent pas à son expédition, envahirent les villes de Juda depuis Samarie jusqu'à Beth-Horôn. Ils massacrèrent trois mille habitants et emportèrent un butin considérable.

14 Lorsque Amatsia fut de retour après sa victoire sur les Edomites, il rapporta les statues de leurs dieux et en fit ses propres dieux; il se prosterna devant elles et leur offrit des parfums.

15 Alors l'Eternel se mit en colère contre lui et il lui envoya un prophète qui lui demanda:
    ---Pourquoi t'es-tu tourné vers les dieux de ce peuple qui n'ont même pas été capables de délivrer leur propre peuple de ton pouvoir?

16 Mais le roi l'interrompit en lui répliquant:
---Est-ce qu'on t'a nommé conseiller du roi? Tais-toi! Inutile de te faire tuer!
Le prophète n'insista pas, mais avant de se retirer, il dit cependant:
---Parce que tu as agi comme tu l'as fait et que tu as refusé d'écouter mes conseils, je reconnais que Dieu a décidé dans son conseil de te détruire.

La défaite devant Israël

17 Amatsia, roi de Juda, prit l'avis de ses conseillers, puis il envoya des messagers à Joas, fils de Yoahaz et petit-fils de Jéhu, roi d'Israël pour lui faire dire:
---Allons-nous affronter!

18 Joas lui fit répondre:
---Un jour, le chardon du Liban envoya dire au cèdre du Liban: «Donne ta fille en mariage à mon fils!» Mais les bêtes sauvages du Liban passèrent par là et piétinèrent le chardon.

19 Tu te dis que tu as vaincu les Edomites, alors l'orgueil t'est monté à la tête et tu te glorifies! Maintenant, tu ferais mieux de rester chez toi: pourquoi veux-tu t'engager dans une entreprise malheureuse et courir au devant d'un désastre pour toi et pour le royaume de Juda?

20 Mais Amatsia n'écouta pas son avertissement, car Dieu faisait en sorte que lui et son peuple subissent la défaite parce qu'ils s'étaient tournés vers les dieux d'Edom.

21 Alors Joas, roi d'Israël, se mit en campagne. Les deux rois s'affrontèrent à Beth-Chémech au pays de Juda.

22 L'armée de Juda fut battue par celle d'Israël, et chacun s'enfuit chez soi.

23 A Beth-Chémech, Joas, roi d'Israël, fit prisonnier Amatsia, roi de Juda, fils de Joas et petit-fils de Yoahaz. Il l'emmena à Jérusalem et démolit le rempart de la ville sur une longueur de cent quatre-vingts mètres, depuis la porte d'Ephraïm jusqu'à la porte de l'Angle.

24 Il prit tout l'or et l'argent et tous les objets précieux qui se trouvaient dans le Temple de Dieu, sous la garde d'Obed-Edom[f], ainsi que les trésors du palais royal. Il prit en plus des otages, puis retourna à Samarie.

L'assassinat d'Amatsia

25 Amatsia, fils de Joas, roi de Juda, vécut encore quinze années après la mort de Joas, fils de Yoahaz, roi d'Israël.

26 Le reste des faits et gestes d'Amatsia, des premiers aux derniers, sont cités dans le livre des rois de Juda et d'Israël.

27 A partir du moment où Amatsia se détourna de l'Eternel, on trama contre lui un complot à Jérusalem. Il s'enfuit à Lakich. Mais ses ennemis envoyèrent des gens jusque là pour le faire assassiner.

28 On ramena son corps à dos de cheval à Jérusalem et on l'enterra aux côtés de ses ancêtres dans la cité de Juda.

Footnotes:

  1. 2 Chroniques 25:1 De 796 à 767 av. J.-C.
  2. 2 Chroniques 25:2 Il a maintenu les hauts-lieux (2 R 14.4) et adopté des dieux édomites (voir v.14).
  3. 2 Chroniques 25:4 Cité en Dt 24.16.
  4. 2 Chroniques 25:11 Des Edomites (2 R 14.7) du désert situé au sud de la mer Morte.
  5. 2 Chroniques 25:12 falaise: (en hébreu: séla) peut-être de la ville de Séla (Pétra), capitale des Edomites (2 R 14.7).
  6. 2 Chroniques 25:24 Famille à laquelle avait été confiée la garde du sanctuaire et de l'argent de l'alliance (voir 1 Ch 13.13-14; 26.4-15).
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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