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1 Samuel 23La Bible du Semeur (BDS)

David délivre la ville de Qeïla

23  On vint prévenir David que les Philistins avaient attaqué la ville de Qeïla[a] et qu'ils pillaient les céréales sur les aires.

David consulta l'Eternel pour savoir s'il devait aller attaquer les Philistins et s'il les vaincrait. L'Eternel[b] lui répondit:
    ---Va, tu battras les Philistins et tu délivreras Qeïla.

Mais les hommes de David répondirent:
---Déjà ici, dans le territoire de Juda, nous vivons constamment dans la crainte, qu'est-ce que ce sera si nous allons à Qeïla nous battre contre les bataillons des Philistins?

David consulta une nouvelle fois l'Eternel qui lui répondit:
---Mets-toi en route, va à Qeïla, car je te donne la victoire sur les Philistins.

David marcha donc avec ses hommes sur Qeïla et ils attaquèrent les Philistins. Ils s'emparèrent de leurs troupeaux et leur infligèrent une lourde défaite. Ainsi David délivra les habitants de Qeïla.

Il faut dire que quand Abiatar, fils d'Ahimélek, s'était enfui auprès de David à Qeïla, il avait emporté avec lui l'éphod servant à consulter l'Eternel.

On fit savoir à Saül que David était allé à Qeïla; alors il s'écria:
---Dieu l'a livré en mon pouvoir, car il s'est lui-même enfermé dans un piège en entrant dans une ville qui a des portes et des verrous.

Il mobilisa tous ses hommes pour marcher sur Qeïla et assiéger David et sa troupe.

David apprit quel mauvais dessein Saül méditait contre lui. Aussi demanda-t-il au prêtre Abiatar d'apporter l'éphod.

10 Il pria:
    ---Eternel, Dieu d'Israël, ton serviteur a appris que Saül s'apprête à marcher sur Qeïla pour détruire la ville à cause de moi.

11 Les autorités de Qeïla me livreront-elles à lui? Saül viendra-t-il vraiment comme ton serviteur l'a entendu dire? Eternel, Dieu d'Israël, je t'en prie, informe ton serviteur.
    L'Eternel répondit:
    ---Il viendra.

12 David ajouta:
---Les autorités de Qeïla me livreront-elles à Saül, moi et mes hommes?
L'Eternel répondit:
---Oui, elles vous livreront.

13 Alors David se mit en route avec sa troupe d'environ six cents hommes et ils quittèrent Qeïla, marchant à l'aventure. On informa Saül que David avait quitté Qeïla et il renonça à son expédition.

La visite de Jonathan

14 David gagna la région désertique de Ziph[c] et s'installa dans des refuges escarpés de la montagne. Saül le cherchait jour après jour; mais Dieu ne le fit pas tomber entre ses mains.

15 David s'aperçut que Saül s'était mis en campagne pour lui ôter la vie, et il resta dans le désert de Ziph du côté de Horecha.

16 Jonathan, le fils de Saül, se mit en route et se rendit auprès de David à Horecha pour l'encourager en affermissant sa confiance en Dieu.

17 Il lui dit:
    ---Sois sans crainte! Mon père ne réussira pas à mettre la main sur toi; tu régneras sur Israël, et moi je serai au second rang près de toi; mon père lui-même sait bien qu'il en sera ainsi.

18 Tous deux renouvelèrent leur pacte d'amitié devant l'Eternel. David resta à Horecha et Jonathan rentra chez lui.

David échappe de peu à Saül

19 Quelques hommes de Ziph allèrent trouver Saül à Guibea pour lui dire[d]:
---Sais-tu que David se tient caché dans notre région dans des refuges escarpés à Horecha, dans les collines de Hakila au sud des steppes[e]?

20 Maintenant, ô roi, quand tu le désireras, viens, et nous nous chargerons de te le livrer.

21 Saül répondit:
---Vous êtes bénis par l'Eternel, vous qui avez eu pitié de moi!

22 Allez donc, confirmez vos renseignements, observez et tenez-vous au courant de ses déplacements, sachez qui l'a vu dans ces endroits-là, car on m'a dit qu'il est très rusé.

23 Repérez toutes ses cachettes, et revenez me voir avec des informations sûres; alors j'irai avec vous, et s'il est dans le pays, je fouillerai au besoin chaque recoin du territoire de Juda pour le chercher.

24 Les gens de Ziph quittèrent Saül et repartirent chez eux, précédant le roi. David et ses hommes se trouvaient au désert de Maôn[f], dans la plaine qui se trouve au sud des steppes.

25 Saül partit à sa recherche avec ses hommes. On en informa David, et il descendit dans un endroit rocheux du désert de Maôn où il s'installa. Saül l'apprit et se mit à le poursuivre dans cette région.

26 Saül marchait sur l'un des flancs de la montagne, tandis que David et ses hommes s'enfuyaient sur le flanc opposé. David précipitait sa marche pour échapper à Saül. Mais déjà le roi et ses hommes les cernaient et allaient les capturer.

27 Alors un messager vint dire à Saül:
    ---Reviens tout de suite, car les Philistins ont fait une incursion dans le pays.

28 Aussitôt Saül cessa de poursuivre David pour aller affronter les Philistins. C'est pourquoi on a appelé cet endroit le Rocher des Séparations.

Footnotes:

  1. 1 Samuel 23:1 Ville de Juda, à 4-5 kilomètres de la grotte d'Adoullam (22.1), proche de la frontière de la Philistie.
  2. 1 Samuel 23:2 Par Abiatar (v.6) et par les ourim et les toummim.
  3. 1 Samuel 23:14 Au centre du désert de Judée, au sud-est d'Hébron (Jos 15.55).
  4. 1 Samuel 23:19 Voir Ps 54.2.
  5. 1 Samuel 23:19 Ou: du Yéchimôn, nom désignant une steppe inculte. Il pourrait avoir valeur de nom propre ici (voir v.24; 26.1,3).
  6. 1 Samuel 23:24 Au sud du désert de Ziph, près de la localité de Karmel (15.12).
La Bible du Semeur (BDS)

La Bible Du Semeur (The Bible of the Sower) Copyright © 1992, 1999 by Biblica, Inc.®
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